Waar kan je terecht met je diploma geologie?

Mineralen en fossielen verzamelen en een reismicrobe hebben leiden niet rechtstreeks naar een opleiding geologie. “Toch is er een verband”, zegt Marc De Batist, professor en voorzitter van de vakgroep geologie aan UGent. Maar wie wist er dat geologie je ook brengt naar de bouw en infrastructuur, naar water-, milieu- en bodemonderzoek of de bagger- en maritieme sector?

25 oktober 2017

Delen

“De werkzekerheid als geoloog is vrijwel 100 procent.” (Marc De Batist, voorzitter vakgroep geologie UGent)

Een geoloog heeft dieptezicht in de ondergrond, maar vooral ook in de tijd. Hoe is de ondergrond in miljoenen (miljarden) jaren geëvolueerd en gestructureerd? Hoe veranderen bodemeigenschappen in de breedte en de diepte? Wanneer kan je er veilig op bouwen? “Inzicht in de tijdsdimensie onderscheidt je van een geograaf of bio-ingenieur”, vertelt Marc De Batist. “Als geoloog raakt je studieterrein aan fysica, wiskunde, biologie, aardrijkskunde en chemie. We bekijken de aarde vanuit verschillende richtingen. Vertaald in vakken als geofysica, hydrogeologie, mariene geologie, geochemie, paleontologie ... daarin kies je dan je specialisatie.”

Werk: check!

De werkzekerheid als geoloog is vrijwel 100 procent. “Gewoonlijk heeft iedereen werk na zes tot twaalf maanden. Er is zeker geen overaanbod”, zegt professor De Batist. “Tijdens je masters kan je als stage een vol semester voor een bedrijf werken, vaak in water- en bodemonderzoek. Maar ook tijdens je bacheloropleiding stap je al in een real-life onderzoeksproject. Je kan bijvoorbeeld proeven doen bij een bedrijf. We hebben studenten die naar de Vlaamse Milieumaatschappij gaan of naar een steenbakkerij als Vande Moortel. Ook al kan je als bachelor in principe aan het werk, de meesten studeren verder voor een masterdiploma. Onze masters zijn gemeenschappelijk met KU Leuven.”

Waar kan je allemaal terecht met een diploma geologie? 

1. Baggerbedrijf

Jan de Nul en DEME zijn grote afnemers van geologen. 18 procent vindt werk bij een baggerbedrijf en de sector is de snelst groeiende tewerkstellingsplek. Surveywerk en bodemverbetering behoren hier tot je taken. Baggerbedrijven zijn wereldspelers die je internationale kansen bieden. “Goesting hebben om internationaal te gaan, is typisch voor een geoloog”, zegt paleontoloog Stephen Louwye.

“30 procent van onze masters gaat via Erasmus een tijdje naar een buitenlandse (top)universiteit als Zürich, Tromsø, Aarhus of Potsdam. Werk je bij een baggeraar, dan word je meestal ook uitgestuurd – denk Abu Dhabi, Australië, Argentinië, … – waarna je weer in België werkt. Je bent meestal geen expat. Wel wat lastiger voor een gezinsleven.”

2. Wetenschappelijk onderzoek

Geologen, een stoffig mannenclubje? Wetenschappelijk onderzoekster Julie De Weirdt doorbreekt dit beeld. “Mijn voorkeur voor paleontologie (fossielenleer) ontstond tijdens mijn bachelorproject”, vertelt ze.

“Na een masterthesis werd ik assistent aan UGent.” Onderzoeker worden kan ook buiten de universiteit. Onderzoeksinstellingen als het Vlaams Instituut voor Technologisch Onderzoek VITO kijken uit naar geologen. Net als het Afrikamuseum, het KMI of het Vlaams Instituut voor de Zee (VLIZ). En ook internationaal kan je als doctoraatonderzoeker of postdoc aan de slag. Enkele UGent-geologen zijn prof aan buitenlandse universiteiten.

3. Water- en bodemonderzoek

Ook Stéphanie Eeckhout, projectmedewerker bodemsanering bij studiebureau Tractebel, ontmoet regelmatig jonge vrouwelijke collega’s binnen de sector. Voor Tractebel voert ze bodemonderzoeken en -saneringen uit. Boringen uitvoeren, peilbuizen plaatsen, bodemstalen onderzoeken, resultaten analyseren en verontreiniging in kaart brengen, het zit allemaal in Stéfanies job.

“Tractebel leek me ideaal. Voor mij hoeft het buitenland niet. Hoewel ik na mijn studies in het buitenland geofysische detectie deed voor ADEDE, om onontplofte bommen op te sporen op de zeebodem. Wil je als geoloog een gezinsleven, dan kan dat perfect in een job als de mijne.”

4. Bouw

Een geoloog die niet voor de baggerwereld of voor onderzoek gaat, komt vaak in de milieu- of bouwsector terecht. De bouw is goed voor 7,8 procent van de geologen. Daar leveren ze voorbereidend werk bij de aanleg van infrastructuur op het land en op zee, zoals op zandbanken waar dan windmolenparken gebouwd worden. “Zoals bij Tractebel, ook actief in infrastructuur, stabiliteitsstudies, rail & roads en ports & waterways, of ook nog energie en nucleair”, vervolgt Stéphanie.

“Ikzelf en mijn collega-geologen staan ook in voor milieuonderzoek (grondverzet) voor wegenwerken of bouwprojecten. En hydrogeologie en geotechniek komen ook aan bod bij grote bouwprojecten zoals het Eurostadion. Allemaal nauw gelinkt: vaak wordt een sanering afgestemd op een bouwproject om geld en tijd te besparen.”

5. Onderwijs

De brede achtergrond van een geoloog past perfect in het onderwijs. Toch komen daar maar weinig geologen terecht. “Geologie is geen apart vak in het onderwijs, zoals aardrijkskunde”, zegt Stephen Louwye. “Geologen mogen wel aardrijkskunde, biologie, fysica en chemie geven, maar ze kunnen hun ei niet kwijt in een apart vak. Wie toch lesgeeft, heeft een sterke drive. Wil je niet naar het buitenland of zie je toch op tegen veel oncomfortabel veldwerk, dan is het onderwijs een mooie landingsmogelijkheid.”

National geographic

Hoe dan ook: als geoloog heb je een brede belangstelling, een ruim actieterrein én aandacht voor duurzaamheid. Je beschermt natuurlijke rijkdommen als water en grondstoffen tegen onbesuisde exploitatie. Nog een mooie reden om geoloog te worden. Maar wat geeft echt de doorslag? “Ik had in de humaniora een algemene interesse voor wetenschap”, zegt Stéphanie.

“Een passie voor de aarde ook. En ik ben een geboren onderzoeker. Mijn oom die veel gereisd heeft, gaf me het laatste zetje.” “Wetenschappen en aardwetenschappen zijn een passie”, beaamt Julie. “Alles verslinden over vulkanen in National Geographic. Deze zomer was ik in Groenland. En ja, ik verzamelde mineralen en gesteenten.”

“Bij een groot deel van de geologen is dat zo”, besluit hoofddocent mariene geologie en geofysica David Van Rooij, die zelf boringen verrichtte rond paleoklimaatonderzoek in Antarctica. “Een inspirerende leraar aardrijkskunde met een passie voor geologie doet de rest.”

(wdh) - Meer info: www.facebook.com/GeologieUGent/ 

Ontvang de nieuwste tips over werk en carrière

Meer dan 440.000 Jobat gebruikers zijn wekelijks op de hoogte

Aanbevolen jobs

Wij jij ook meer verdienen, leukere collega's of minder file ?

De job werd bewaard

Je kan je bewaarde jobs terugvinden onderaan deze pagina, maar ook op de homepage en in Mijn Jobat.

Wil je ze ook op andere toestellen kunnen bekijken? Meld je dan aan.