‘Wie ze niet als student kan strikken, komt gewoon te laat’

"Met alleen een kerstfeestje en een pingpongtafel red je het niet." (Paula Kozanecka, HR Officer bij Jidoka)

Studenten in technische richtingen weten dat ze gegeerd zijn. Hoewel ze nog minstens een jaar op de schoolbanken moeten vertoeven en niet zeker zijn dat ze ooit hun diploma zullen behalen, gaan ze toch al rondsnuffelen en zelfs 'marchanderen' over de voorwaarden bij interessante werkgevers. Een luxepositie waarin toekomstige ICT'ers en ingenieurs naar hartenlust de grenzen van vraag en aanbod kunnen aftasten.

De krapte op de arbeidsmarkt is ook duidelijk voelbaar op jobbeurzen. De standruimte is in een mum van tijd uitverkocht. Werkgevers investeren in banners en gadgets om toch maar een beetje op te vallen bij de passanten. Alle middelen worden in de strijd gegooid om de 'war for talent' op het terrein te beslechten. Zeker als de bezoekers studenten zijn, zoals op de Limburgse Jobbeurs, die afgelopen dinsdag in Diepenbeek georganiseerd werd door de UHasselt en de Hermes Alumni.

Waar standhouders zich op andere beurzen vaak afvragen waarom de bezoekers met een waslijst aan diploma's en ervaring geen toegang vinden tot knelpuntberoepen, bevat het onbeschreven blad van enthousiaste studenten een onvoorwaardelijk potentieel. Er als de kippen bij zijn om hen vast te leggen, is een absolute noodzaak, zo blijkt.

Hip

"We moeten hen inderdaad al heel jong aanspreken en onze naam in de markt zetten. Anders zijn we te laat", zegt Paula Kozanecka, HR Officer bij Jidoka, een IT-consultancybedrijf op de Corda Campus. "We werken dan ook op alle mogelijke manieren samen met scholen. We doen mee aan jobbeurzen, organiseren workshops, nodigen studenten uit voor een bedrijfsbezoek, werken samen voor hun masterproeven, laten hen bij ons stage lopen en we sponsoren hun events... Dat zijn grote inspanningen, met de bedoeling om top of mind te zijn op het moment dat de beste studenten een beslissing nemen over hun toekomstige werkgever. Zo willen we de toptalenten eruit vissen.”

“De aard van ons werk en het beoogde kwaliteitsniveau vereisen dat we hoog moeten mikken. Het volstaat niet om technisch mee te kunnen. De set aan sociale vaardigheden is zeker zo belangrijk: met klanten in gesprek kunnen gaan, talenkennis, de drive om bij te leren, flexibiliteit,... De lat ligt hoog, maar daar staat ook veel tegenover. Het loonpakket is hoger dan marktconform en de hippe werkomgeving op de Corda Campus is een extra troef. De fijne werksfeer is bij ons niet artificieel. Iedereen zegt dat het hij hen tof is om te werken, maar met een kerstfeestje en een pingpongtafel te zetten, red je het niet..."

Duurzaamheid

Ook Bert Mestdagh van Aperam in Genk, maakt op de Limburgse Jobbeurs de studenten het hof. "Wij zetten vooral in op de jobinhoud", zegt hij. "We schotelen hen interessante en gevarieerde opdrachten voor, aangevuld met veel on-the-job training en doorgroeimogelijkheden. Andere troeven die we bij sollicitanten uitspelen zijn onze centrale locatie in Limburg, de grootte van de organisatie en de duurzaamheid. Aperam biedt perspectief op lange termijn en daar zijn studenten wel gevoelig voor. Dit alles uitspelen is onze manier om de competentiebasis van ons bedrijf te versterken. Anders dreigt de groei vast te lopen door een gebrek aan jong talent. Tijdelijk kan je pieken opvangen door onderaanneming of externe expertise in te huren, maar zo bouw je uiteraard niet aan de toekomst."

Boven middelmaat

Andy Dubois van IT-huis Trip Wire Solutions staat voor een grote uitdaging. Hij wil tegen volgend jaar 30 extra IT'ers in dienst nemen en beseft dat hij er vroeg bij moet zijn om hier jong talent voor te strikken. "Tot 5 jaar geleden hadden bedrijven in de technische sector nog een afwachtende houding voor hun rekrutering", zegt hij.

Andy Dubois
"Ze kregen sollicitanten over de vloer en maakten daaruit rustig hun keuze. Vandaag is de 'hunt for talent' heel actueel en voelbaar. Wie niet zelf en proactief op zoek gaat naar de beste talenten, is eraan voor de moeite. Je moet mee in de stroom, en soms al in januari contracten afsluiten met studenten die in juni hopelijk zullen afstuderen. Het gaat niet meer anders als ze boven de middelmaat moeten uitsteken en mee de groei van het bedrijf moeten schragen. Want we nemen natuurlijk niet iedereen. Trip Wire Solutions had al veel groter kunnen zijn, maar we nemen liever één heel goede student dan 10 mindere."

Lijntjes

Om zijn concurrenten de loef af te steken, legt Andy Dubois specifieke troeven op tafel. "Ons voornaamste argument is dat onze werknemers hun carrière zelf in de hand kunnen nemen", zegt hij. "Ze kunnen hier groeien, weliswaar onder begeleiding. Door diverse ervaringen op te doen, zoeken ze zelf hun weg in hun sterktes en favoriete taken. Onze mensen vinden het belangrijk om niet binnen de lijntjes te moeten kleuren. Wij kunnen hen binden door veel vrijheid te bieden en in de vorm van opleidingen en coaching tools aan te reiken om zelf hun pad in het bedrijf uit te stippelen."

(km) 

Meer info over Net afgestudeerd , Startbaan , Stageplaats , Waar vind ik jobs? , Starters , ICT , Energiesector , Jobs met toekomst

24/11/2017