Vrouw én ingenieur: een ingenieuze combinatie?

Vrouwelijke ingenieurs. Ze zijn niet dik gezaaid. Toch hebben ze het potentieel om hoge toppen te scheren. Al was het maar omdat ze gewoon zijn om stereotiepe denkbeelden te doorbreken en nieuwe paden te betreden. “Wist je dat de allereerste computerprogrammeurs vrouwen waren?”

1 december 2017

Delen

“Zelf heb ik tot nu toe nog geen hinder ervaren van stereotype reacties. Integendeel.” (Valerie Taerwe, Young ICT Lady of the Year)

Dat haar studiekeuze voor burgerlijk ingenieur bij velen de wenkbrauwen zou doen fronsen, heeft haar nooit afgeschrokken. Al op jonge leeftijd was het voor Valerie Tanghe duidelijk dat ze haar passie en ambitie zou volgen. “Thuis werd het als de normaalste zaak ter wereld beschouwd dat ik voor een ingenieursopleiding koos. Ze wisten dat ik astronaut wilde worden en steunden me dan ook ten volle om m’n droom waar te maken. Een carrière in de ruimtevaart is het weliswaar niet geworden maar ik heb tijdens m’n loopbaan wel de gelegenheid gekregen om heel wat van m’n andere ambities te realiseren.”

Sleutel in handen

Vandaag staat Valerie aan het hoofd van een afdeling waar 250 medewerkers data-oplossingen aan grote organisaties aanbieden. Of de vrouwen in haar team goed vertegenwoordigd zijn? “In de technologische sector zijn vrouwen sterk ondervertegenwoordigd. Hoe graag ik het ook anders zou zien, ons team telt slechts een handvol vrouwen. Die realiteit zet me ertoe aan om genderthema’s op de agenda te plaatsen. Als voorzitter van de Raad van Bestuur van Amazone zet ik me in om meer gendergelijkheid in de praktijk om te zetten. Ik ben ervan overtuigd dat de sleutel voor een betere wereld in de handen van vrouwen ligt. Geef hun toegang tot onderwijs, het recht om aan geboortebeperking te doen en je krijgt meteen een oplossing voor de overbevolkingsproblematiek én de klimaatopwarming.”

Op de vraag hoe Valerie erin slaagt om de neuzen van haar 250 teamleden allemaal in dezelfde richting te krijgen, is het antwoord helder. “Onze projecten staan of vallen niet met technologie maar met communicatie. Op dit vlak kunnen vrouwelijke ingenieurs een aanzienlijke meerwaarde bieden. Communiceren en overleggen ligt in onze natuur en maakt dat we spontaan informatie delen. Voor de opdrachten die wij uitvoeren, is dit van levensbelang.”

Valerie Tanghe
Of ze nagedacht heeft hoe we de instroom van vrouwelijke ingenieurs kunnen doen toenemen? “Laten we meisjes al van jongs af aan leren om onafhankelijke studiekeuzes te maken en te durven opkomen voor wat ze zelf willen. Ik herinner me nog hoe ik op 18 jaar het studieadvies kreeg om voor geneesheer te gaan. Gelukkig heb ik dat advies genegeerd en heb ik de lokroep voor een loopbaan als ingenieur gevolgd. Die eigenwijze keuze maakt dat ik vandaag sta waar ik sta en dat ook met oprechte voldoening kan zeggen.”

Vrouwelijke rolmodellen

Ook Valerie Taerwe, een jonge vrouwelijke ingenieur, praat met een zekere trots over de professionele keuzes die ze maakte. Onlangs nog werd ze uitgeroepen tot Young ICT Lady of the Year. Tijdens het gesprek straalt ze niet alleen deskundigheid maar ook gedrevenheid uit. “Wist je dat de eerste computer scientist en software engineer vrouwen waren? Straffer nog, dat de allereerste programmeurs ook vrouwen waren?”

De toon is meteen gezet. Wie nog twijfelt, de termen ‘vrouw’, ‘ingenieur’ en ‘ICT’ gaan wel degelijk samen. Hoe komt het dan toch dat er zo bitter weinig vrouwen intekenen op ingenieursstudies? “We hebben nood aan rolmodellen. Dat er zo weinig meisjes voor wiskundige of wetenschappelijke studierichtingen kiezen, heeft veel minder met biologie dan met sociologie te maken. Ik ben ervan overtuigd dat de verschillen tussen man en vrouw in onze sector grotendeels maatschappelijk bepaald zijn. Een vrouwelijke Lieven Scheire zou ons bijvoorbeeld helpen om het beeld te doorprikken dat wetenschap en humor geen vrouwelijke eigenschappen zouden zijn”, zegt Valerie Taerwe en ze voegt er meteen aan toe: “Zelf heb ik tot nu toe nog geen hinder ervaren van stereotiepe reacties. Integendeel, zowel op school als op het werk heb ik altijd positieve reacties gekregen. En toch blijven vrouwelijke rolmodellen ook voor mij belangrijk. Ze helpen me om te blijven geloven in m’n dromen. Zo vind ik Marissa Mayer, de ex-CEO van Yahoo een inspirerende figuur. Zij is het levende bewijs dat je niet alleen vrouw én ingenieur kan zijn maar daarnaast ook nog moeder en echtgenoot.”

Engagement

Valerie beseft dat er nog veel werk aan de winkel is om jonge vrouwen met STEM-talent (Science Technology Engineering Mathematics) in zichzelf te laten geloven. “Ik voel me verantwoordelijk om als rolmodel te fungeren. Vandaar dat ik me ook geëngageerd heb om samen met Dwengo vzw het project ‘We Go STEM’ te trekken. Met 300 vrijwilligers trekken we door het land om jongeren aan de hand van concrete opdrachten te tonen hoe je de maatschappelijke uitdagingen van vandaag met techniek en technologie kan aanpakken. Vaak is het probleem dat men zich geen beeld kan vormen van de perspectieven die ingenieursstudies bieden. Tot men inziet dat ingenieurs toepassingen kunnen ontwerpen waarmee we de mens en de wereld vooruit kunnen helpen. Zorgrobotten, auto’s die minder verbruiken, slimmere kankerbehandelingen; het zijn maar een paar voorbeelden.”

(nd) 

Ontvang de nieuwste tips over werk en carrière

Meer dan 440.000 Jobat gebruikers zijn wekelijks op de hoogte

Aanbevolen jobs

Wij jij ook meer verdienen, leukere collega's of minder file ?

De job werd bewaard

Je kan je bewaarde jobs terugvinden onderaan deze pagina, maar ook op de homepage en in Mijn Jobat.

Wil je ze ook op andere toestellen kunnen bekijken? Meld je dan aan.