Van bank naar boor en beitel

Ann-Sofie Lhomme neemt op termijn de hamer van het familiebedrijf over van haar vader.

Tot voor kort adviseerde ze ondernemers over hun financiën, vandaag verkoopt ze 100.000 soorten gereedschappen en benodigdheden aan garages en industriële bedrijven. Ann-Sofie Lhomme (28) ruilde met plezier haar kantoorjob in voor een hands-on functie in de technische kmo van haar ouders. “Klanten nemen het mij niet kwalijk als ik zelf even moet navragen hoe onze set voor de demontage van injectoren precies werkt”, zegt ze.

“Toen ik nog heel klein was, wou ik later bij papa gaan werken”, vertelt Ann-Sofie Lhomme. “Hij heeft zijn zaak als verdeler van speciale gereedschappen voor de garagesector van nul opgebouwd. Ik zag hem elke dag vol overgave de handen uit de mouwen steken, en zo kreeg ik de microbe te pakken. Elke zaterdag hielp ik hem de vrachtwagen wassen, en op vrije dagen ging ik mee naar beurzen en op klantenbezoek. Zo leerde ik stilaan het bedrijf, de medewerkers, enkele klanten en zelfs wat producten kennen. Natuurlijk had ik als meisje liever gehad dat mijn vader bijvoorbeeld in mode-artikelen was gaan handelen, maar eigenlijk heb ik daar nooit bij stilgestaan. De techniek was mijn lot.”

Argwaan

Toch maakte ze een professionele zijsprong vooraleer het parcours van het familiebedrijf op te gaan. “Ik heb eerst 4 jaar TEW gestudeerd in Diepenbeek en ben daarna nog een jaartje gaan bijscholen in boekhouding en fiscale expertise”, zegt Ann-Sofie Lhomme. “Ik wou graag alle aspecten van een onderneming leren kennen, en de cijfers zijn daarbij heel belangrijk. Omdat het nog lang niet duidelijk was wanneer ik zou overstappen naar de zaak van mijn ouders, ben ik eerst elders gaan solliciteren.”

“De bank leek me wel een goede leerschool, en zo ben ik vlak na mijn studies bij BNP Paribas Fortis kunnen starten. Ik maakte deel uit van het team dat het professionele cliënteel adviseert. Niet eenvoudig in het begin, want tegenover een jong meisje dat pas van school komt, zijn ondernemers aanvankelijk argwanend. Het gaat tenslotte over hun centen. Ik heb er heel veel van geleerd: hoe je met mensen omgaat, hoe je vertrouwen kan winnen, hoe je moet onderhandelen,… Allemaal aspecten die nu goed van pas komen”, aldus Ann-Sofie. “Ik deed de job bij de bank heel graag. Bij de klanten werd ik kind aan huis en met mijn collega’s was het fijn samenwerken. Toch had ik na 5 jaar het gevoel dat het tijd was voor iets anders, en net op dat moment konden mijn ouders wel wat hulp gebruiken bij Lhomme Tools. De puzzelstukken vielen samen, en dus maakte ik de langverwachte overstap.”

Onder tafel

“We hebben van bij de start het takenpakket goed verdeeld”, herinnert Ann-Sofie zich. “Van mijn mama heb ik een aantal administratieve taken overgenomen en papa heeft me de kans gegeven om me in te werken in de verkoop en het algemeen management. Het is belangrijk dat hij de dingen kan loslaten en toestaat dat ik fouten maak. Dat is de beste leerschool.” Het technische aspect van de job leert ze in de praktijk. “Ik ga mee met onze vertegenwoordigers naar de klanten, en hou daar ogen en oren goed open. Zo leer ik de meest frequente oplossingen snel kennen. Ik zorg zelf momenteel voor de verkoop van basisproducten waar niet zoveel technische kennis voor nodig is.”

“Worden de vragen toch specifieker, dan kan ik terugvallen op interne specialisten. Klanten vinden dat niet erg, zolang ze maar snel en professioneel geholpen worden. Dit hier (wijst) is bijvoorbeeld een set om een geknelde injector uit de motor van een voertuig te verwijderen. Een heel technische oplossing die maar enkele mensen juist kunnen demonstreren. Ieder zijn taak, dat is prima”, vindt Ann-Sofie. “Daarnaast ga ik naar elke opleiding die onze leveranciers in Duitsland voor het verkoopsteam organiseren. Ook daar steek ik uiteraard veel van op. En ik beheer bovendien onze webshop, wat een belangrijke bron van informatie is voor bijkomende productkennis. Zo leer ik beetje bij beetje de technische kneepjes van het vak en kan ik volgen waar het in de gesprekken over gaat. Dat is wel belangrijk, want anders praten ze je onder tafel in. Dat is een heel verschil met vroeger in de bank, toen de klanten naar mij kwamen en ik de technische materie aan hen moest uitleggen.”

Allround

Het uiteindelijke doel is dat Ann-Sofie Lhomme de zaak helemaal gaat aansturen. Als voorbereiding neemt ze niet alleen de technisch-commerciële taken op zich. “Ik leer ook andere aspecten van de bedrijfsvoering, zoals vergaderingen leiden, opleidingen geven, sollicitatiegesprekken voeren, administratie opvolgen, enzovoort. Ik hou me ook bezig met business development, zoals de uitbreiding van onze diensten naar de industrie, waar we nog een grote groeimarge hebben. Een heel breed en dus boeiend traject, dat de continuïteit van ons bedrijf op lange termijn moet waarborgen. Daarbij gesteund door een sterk en enthousiast team, dat we overigens nog steeds verder uitbreiden (onder meer in Limburg wordt nog een technisch-commerciële collega gezocht), zal ik ook als vrouw mijn mannetje wel staan in deze technische omgeving.”

(km) - Foto: Raymond Lemmens

Meer info over Welke job past bij mij?

17/06/2017