Acht op de tien studenten slikken pillen tegen examenstress

Tijd voor dopingcontrole tijdens examens?

Van Rilatine, maar ook van pepmiddelen als Captagon, krijg je een gejaagd gevoel en slaapproblemen. Dat is niet echt bevorderlijk voor het blokken

Net als in de sport geven pillen tijdens de examens een oneerlijk voordeel. Engelse wetenschappers stellen daarom voor dopingcontroles in te voeren in het onderwijs. Een goed idee, klinkt het ook in Vlaanderen, want hulp van de apotheker is veeleer regel dan uitzondering.

Wie tijdens het examen betrapt wordt op spieken of een thesis van een ander overschrijft, krijgt daarvoor een gepaste straf. Waarom dan niet ook de studenten die 'doping' gebruiken uitsluiten? Dat is het voorstel van Britse artsen, die zich zorgen maken over het medicijngebruik bij studenten.

Een goed idee, vindt dokter Rikka De Roy, verantwoordelijke voor het Medisch Centrum voor studenten van de KU Leuven. 'De druk op studenten is heel hoog, vanuit ouders en de rest van de omgeving. Gebruik van medicijnen kan daarbij een oneerlijk voordeel geven, net zoals in de sport. Wie niet gebruikt, heeft minder kansen. Het resultaat is dat studenten die dat anders niet zouden doen, ook naar middelen grijpen.'

Dokter De Roy zegt er meteen bij dat dopingcontroles in de auditoria praktisch lastig zijn. 'Het is heel omslachtig en peperduur om van elke student een urinestaal te nemen.'

Volgens onderzoek van het christelijke ziekenfonds CM slikken acht op tien studenten pilletjes die moeten helpen bij het blokken. In de helft van de gevallen gaat het om vitaminesupplementen, de rest neemt straffere medicatie. Jongens grijpen het liefst naar pepmiddelen, meisjes willen dan weer gekalmeerd worden. De nieuwe favoriet is 'Vitamine R', ofwel Rilatine. Het medicijn, dat eigenlijk gemaakt is tegen ADHD, helpt de concentratie te verhogen.

'Zomaar Rilatine voorschrijven doen we nooit, je hebt er een attest van de psychiater voor nodig', zegt De Roy. 'Alleen voor degenen die aan ADHD lijden, wegen de voordelen op tegen de nadelen. Van Rilatine, maar ook van pepmiddelen als Captagon, krijg je een gejaagd gevoel en slaapproblemen. Dat is niet echt bevorderlijk voor het blokken.'

Veel studenten lijken zich daar weinig van aan te trekken. Marie-Paule Dedecker is assistente in apotheek Desteur in het hartje van de Gentse studentenbuurt. 'Rilatine is in de mode onder studenten. In de blok- en examenperiodes verkopen we het meer dan anders, natuurlijk altijd op voorschrift.'

'Wij zitten op hetzelfde plein als de studentenartsen. Die schrijven niet veel middelen voor. Maar we krijgen wel veel studenten die van hun eigen huisarts een voorschrift voor Captagon of voor kalmeermiddelen meekrijgen.'

Ook De Roy probeert haar patiënten op andere gedachten te brengen. 'De studenten klagen over stress, vermoeidheid of rusteloosheid. De oplossing is vaak niet degene die ze verwachten. Slaap en een goede planning doen meer dan een pil.'

Verontrustend is dat volgens de studie van de CM de studenten hun medicatie in de helft van de gevallen van hun ouders krijgen. Naar de huisarts stappen doen ze heel wat minder. De Roy waarschuwt dat zelf experimenteren gevaarlijk is. 'De klachten zijn immers vaak het symptoom van ernstige onderliggende problemen, zoals faalangst of een depressie.'

10/08/2011

  • 10 augustus 2011