Les Pénates: Oost west, thuis best

Les Pénates - Brussel
Les Pénates
Rue de Vergnies 42
1050 Elsene

Score: 4 / 5

Op een van die uiterst zeldzame warme avonden die we deze zomer mochten beleven, belandde ik onverwacht op het terras van Les Pénates, een prettig nonchalante bar vlak bij het Flageyplein in Elsene. De Penaten waren de Romeinse huisgoden die doorheen de tijd symbool gingen staan voor het gezellige, huiselijke leven, en huiselijkheid is dan ook precies wat dit etablissement typeert.

Les Pénates is gevestigd in wat lijkt op een typische stadswoning. Meteen vooraan in de lange, smalle ruimte bevindt zich de bar. De betegelde muur doet denken aan een oude keuken of slagerij. Ook achterin zijn de oude – hier en daar fraai versierde – tegels en hoge houten deuren gewoon bewaard, wat de grote ruimte in kleinere, gezellige compartimenten opdeelt.

Er is veel plaats in de verschillende kamertjes, maar vandaag zit er bijna niemand binnen. De gasten hebben buiten verkoeling gezocht, op het geïmproviseerde terrasje op de stoep of achterin op de koer, die klein en knus is maar door de witte muren toch een gevoel van ruimte geeft. Vooral de oude designstoelen – in fleurig groen, rood en oranje als een ware olijfboomcoalitie – springen in het oog. Wanneer het begint te schemeren gaat de kleurige feestverlichting aan. De kinderen die spelen tussen de kruidenpotten moeten erom juichen.

Kippenvleugeltjes

Les Pénates is in de eerste plaats een bar, een bijzonder intieme plek – ondanks de grote oppervlakte – waar je met vrienden terecht kan om het glas te heffen en uitgebreid te aperitieven. De kaart biedt een beperkte selectie uitstekende wijnen en verschillende originele proevertjes, zoals gekarameliseerde kippenvleugeltjes met honing en gember, een exotische groentedip of worteltjes op zijn Marokkaans.

Wie echt honger heeft hoeft echter niet te wanhopen. Ga voor een van de suggesties van de maand op het bord of maak je keuze uit de vaste menukaart, met onder meer hartige taartjes (6,50 euro), wraps (8,50 euro) en een soep van de dag (3,50 euro).

Les Pénates - Brussel Les Pénates - Brussel

De zalmtartaar met tabouleh, appel en koriander – een van de suggesties – blijkt alvast een voltreffer. Het prachtig gepresenteerde gerecht brengt op deze wat zwoele avond de nodige verfrissing. Een mi-cuit au chocolat met crème anglaise (4,50 euro) blijkt niets anders dan de perfecte afsluiter van een mooie avond.

Goed nieuws: bij Les Pénates is de keuken non-stop geopend. Je kan er terecht voor een warme hap tussen 11 uur ’s morgens en 1 uur ’s nachts. Op maandag sluit Les Pénates de deuren.

Waar?


Grotere kaart weergeven        

(mo)       

Meer info over Brussel

09/09/2011