'Een advocaat doet meer dan pleiten'

Advocaat Jan-Diederik Lindemans werkt bij het advocatenkantoor Crowell & Moring LLP en is gespecialiseerd in intellectueel eigendomsrecht. Die tak van het recht is minder mediageniek dan een assisenzaak over een passionele moord, maar zorgt er wel voor dat geneesmiddelen goedkoper kunnen worden.

20 maart 2015

Delen

Jan-Diederik Lindemans, advocaat
”Ik denk vaak: dit kan beide kanten uitgaan. Dan geeft het veel voldoening als je door een goed pleidooi de rechter kunt overtuigen.” (Jan-Diederik Lindemans, advocaat-vennoot, Crowell & Moring)

Vanuit het kantoor van Crowell & Moring, op de 22ste verdieping van een kantoorgebouw in het hart van Brussel, heeft advocaat Jan-Diederik Lindemans een prachtig uitzicht op het Justitiepaleis. De binnenkant ervan ziet hij hoogstens een of twee dagen per maand.

"Het pleiten voor een rechter, zoals we dat kennen uit Amerikaanse advocatenseries, is het eindpunt van een hele procedure. Terwijl die loopt zullen we meermaals met onze cliënt overleggen, en bij de rechtbank schriftelijke conclusies indienen, waarop de tegenpartij dan weer kan antwoorden, enzovoort. Dat kan meer dan een jaar duren. Het echte pleiten is dan de kers op de taart. Recht is immers zelden zwart of wit, maar meestal grijs. Op basis van de conclusies van de twee partijen denk ik vaak: dit kan beide kanten uitgaan. Dan geeft het veel voldoening als je door een goed pleidooi de rechter kunt overtuigen."

Speculoospasta

Jan-Diederik Lindemans behandelt vooral zaken rond intellectuele-eigendomsrechten. Die tak van het recht probeert creativiteit en inventiviteit te beschermen. Het bekendste onderdeel is het auteursrecht, dat recent nog in het nieuws was naar aanleiding van een schilderij van Luc Tuymans. Daarnaast is er het merkrecht; dan gaat het bijvoorbeeld over namaakkledij, een merknaam of logo. Het minst bekende onderdeel is het octrooirecht (vaak patentrecht genoemd, naar de Engelse term), dat uitvindingen beschermt. Een uitvinding hoeft niet hoogtechnologisch te zijn: enkele jaren geleden pleitte Jan-Diederik Lindemans over een octrooi op speculoospasta.

Na zijn studies aan de KU Leuven begon Jan-Diederik Lindemans als advocaat in een Belgisch kantoor met veel klanten uit de media en de entertainmentsector. Ruim tien jaar geleden stapte hij over naar Crowell & Moring, een internationaal kantoor met meer dan vijfhonderd advocaten. Daar specialiseerde hij zich in octrooirecht. "Ik heb dat lang vermeden, omdat ik geen wetenschappelijke achtergrond had, maar we kregen zoveel zaken dat ik eigenlijk verplicht werd om me erin te verdiepen. Er is toen een hele wereld voor me opengegaan. Je werkt voor bedrijven die enorm geïnvesteerd hebben om iets te ontwikkelen, om dan vast te stellen dat een concurrent ermee dreigt weg te lopen. Soms hangt het voortbestaan van de onderneming van zo'n zaak af."

Internationaal

Jan-Diederik Lindemans neemt het regelmatig op voor bedrijven uit de farmaceutische en medische sector; het gaat dan vaak om 'generieke' geneesmiddelen, waarvan het octrooi op het oorspronkelijke merkgeneesmiddel verlopen is. "Octrooirecht klinkt saai. Maar als ik zeg dat ik ervoor kan zorgen dat geneesmiddelen goedkoper worden, dan zijn mensen meestal wel geïnteresseerd."

Werken in een internationaal kantoor verruimt je blik, vindt Jan-Diederik Lindemans. Eenmaal per week is er een videoconferentie met de advocaten uit een bepaald rechtsdomein, zodat iedereen op de hoogte blijft van actuele zaken en ontwikkelingen. Het is ook gemakkelijk om een beroep te doen op de kennis in het hele netwerk "Gisteren kreeg ik een vraag over merkenrecht van een bedrijf dat in Europa maar ook in de V.S. actief is. Ik stuur dan een e-mail naar een collega in New York, en een uur later heb ik antwoord."

Vennoot

In februari werd Jan-Diederik Lindemans bevorderd tot vennoot. Een vennoot of partner is mee verantwoordelijk voor de werking van een kantoor. "Er bestaat niet zoiets als een voorspelbare loopbaan voor een advocaat", legt Jan-Diederik Lindemans uit.

"Iedereen begint met een stage van drie jaar, waarin je leert hoe de advocatuur en de rechtbank echt werken. Je behandelt dan verschillende pro-Deozaken. Een goede stagemeester die het klappen van de zweep kent is dan goud waard. Na je stage moet je ontdekken wat je graag doet en je daarin verdiepen en profileren. Als je goed genoeg bent en voldoende betrokken bent bij het kantoor, zul je na een jaar of zes 'counsel' of 'junior partner' worden. Om de stap naar vennoot te maken, moet je bewijzen dat je ook een goed ondernemer bent. Het volstaat niet dat je een juridische oplossing kunt bedenken en een rechter kunt overtuigen; je moet ook nadenken over hoe je een zaak zult aanpakken, en welke mensen je daarvoor zult inzetten."

Roeping

Om het beroep van advocaat op dit niveau uit te oefenen, moet je veel opgeven, zegt Jan-Diederik Lindemans. "Ik ben woensdagochtend teruggekeerd na twee dagen Washington. Vrijdagavond vertrek ik naar Madrid tot maandag; woensdag vlieg ik weer naar de V.S. tot de maandag daarop. Dat kan alleen als je gezin je de vrijheid geeft om dat te doen. Ik prijs me echt gelukkig dat ik die luxe heb, want ik doe dit werk enorm graag. Veel mensen vinden dat raar of denken dat advocaten het alleen voor het geld doen. Voor mij is het ook een roeping; anders hou je dit niet vol."

Zo gebeurt wel eens dat Lindemans en zijn team al om vijf uur 's ochtends de laatste pleidooien voorbereiden. Maar toch is hij geen fan van eindeloos uren kloppen. "Als er na een lange dag op de rechtbank niets dringends is, heeft het geen zin om nog met een andere zaak te beginnen als je om vier uur weer op kantoor bent. Dan mag mijn team gerust naar huis en ga ik graag zelf mijn zoontje van school halen. Dat is voor mij dan het grootste plezier."

(wv)

Ontvang de nieuwste tips over werk en carrière

Meer dan 440.000 Jobat gebruikers zijn wekelijks op de hoogte

Aanbevolen jobs

Wij jij ook meer verdienen, leukere collega's of minder file ?

De job werd bewaard

Je kan je bewaarde jobs terugvinden onderaan deze pagina, maar ook op de homepage en in Mijn Jobat.

Wil je ze ook op andere toestellen kunnen bekijken? Meld je dan aan.