Vorige

1 van 103

Volgende
Volgend artikel:

De job én het loon van een Compliance Officer

Reisagent: altijd vakantie voor het werk

10 januari 2020
“Ook al verkopen we dure reizen, rijk word je niet in dit beroep.” (Sylvie D’Hoore, reisagent)
Reisagent, een verdwijnend beroep? Een eigen niche, altijd kwaliteit garanderen én een hyperpersoonlijke, betrokken service: zo doorsta je elke luchtzak. Wereldwijd kleinschalig reizen is in. Waar gaat het heen in 2020? “Mensen vergelijken nog méér dan vroeger, maar we hebben gelukkig een trouw cliënteel opgebouwd.”

De Dansende Kameel in Gent: dat zijn twee – sinds kort drie en binnenkort vier – dames met een serieuze reismicrobe die samen reizen voor gezinnen met kinderen bedenken. “We gaan al 10 jaar onze eigen weg”, zegt Sylvie D’Hoore.

“Eerst werkten we samen met een ander reisbureau voor administratie, bestelbonnen en facturatie. We hadden er zelfs een ruimte waar we onze klanten konden ontvangen, want verder werkten we van thuis uit. Maar een paar jaar geleden wilden we onze eigen koers varen. De Dansende Kameel heeft nu een mooi eigen kantoor. Voor de vluchten doen we nog altijd een beroep op dat andere reisbureau, omdat het fijn samenwerken is en vooral omdat ze zo’n goeie service geven aan onze klanten.”

Kameelstijl

“Ik heb journalistiek gestudeerd”, zegt Sylvie D’Hoore. “Als freelancer en in loondienst heb ik gewerkt voor verschillende media. De reisreeks De Kleine Kuifjes die ik schreef voor De Morgen, ging over trips met kinderen. Omdat ik daar zoveel vragen over kreeg, groeide het idee om er zelf mee aan de slag te gaan.” Medeoprichter Marie Mattelaer studeerde kunstgeschiedenis en woonde met haar gezin twee jaar in India. “Mijn passies - fotografie, kunst, andere culturen en verre reizen - komen samen in ons reisbureau”, beaamt Marie.

“We bleven dit eerst combineren met onze vaste jobs. Geleidelijk aan zijn we volop voor De Dansende Kameel gegaan.” Lieselot, de eerste werknemer van De Dansende Kameel én jonge mama, studeerde wél toerisme, maar ze vindt dat ze vooral leert on the job. “Ik heb wel veel gehad aan mijn stages bij grote touroperators. Daar heb ik de techniek geleerd: allotments, vluchten, prijszetting … maar onze Kameelstijl leer je niet op school.”

Reisgidsen

Kinderen en hun ouders zijn dé doelgroep van dit agentschap met zijn unieke female touch. Per land geven Marie en Sylvie een dikke, kleurrijke reisgids voor kinderen uit. “Géén brochures, maar echt reisgidsen. We kunnen er onze knowhow in kwijt.” Sylvie schrijft de teksten, Marie verzorgt de lay-out.

“Behalve Portugal bieden we enkel exotische bestemmingen aan. We zijn begonnen met Mexico, Marokko, Thailand, Indonesië, Cambodja … India toen nog niet meteen, want dat is niet zo’n instapland. We bieden alleen landen aan die we zelf bezocht hebben. Wat we niet kennen, bieden we ook niet aan, zelfs niet op aanvraag.”

Wendbaar

Kleinschaligheid en persoonlijke contacten staan voorop. “We zijn geen grote touroperator die vasthangt aan een strak stramien. Op die manier maken we van elke reis iets speciaals, maar dat brengt veel werk met zich mee. We werken in een nichemarkt, gespecialiseerd, persoonlijk en kleinschalig met veel couleur locale. We moeten het niet hebben van grote hotels die zoveel procent kinderkorting geven.”

“De laatste jaren zien we trouwens steeds meer tieners en zelfs twintigers met hun ouders mee op reis gaan. Die generatiereizen zijn in sinds een paar jaar, net als kleine groepen bevriende koppels. Veel peuters boeken we dus niet. De Dansende Kameel is een naam die we kozen om tot de verbeelding van kinderen te spreken, maar ook van tieners en volwassenen.”

Hoezo altijd op reis?

Hoe evolueerde ‘het reisbureau’ in het bijna 10-jarig bestaan? “Mensen vergelijken nog méér dan vroeger, maar we hebben gelukkig een trouw cliënteel opgebouwd”, zegt Sylvie D’Hoore. “Bijna iedereen vindt ons via mond-tot-mondreclame. We hebben zelfs geen tijd om bezig te zijn met reclame maken, laat staan om op reisbeurzen te staan.”

Zelf vaak op reis gaan, zit er ook niet in. “We zijn altijd op werkvakantie als we privé op reis zijn”. Marie is pas terug uit Japan. “Een gezinsvakantie. Intussen ben je wel aan het locatiejagen. We zitten dus echt niet de hele tijd in het buitenland. We gaan ook niet in op perstripjes, want dat is promotie voor formules waarin we toch niet passen. In de eerste plaats willen we zelf testen hoe een gezin functioneert in een land.”

Vliegshaming

Hoe toerisme er in het volgende decennium uitziet, blijft een open vraag. De aanslagen in Zaventem spelen geen rol meer, maar krijgt de Dansende Kameel dankzij Greta en Anuna niet te maken met vliegshaming? “Mensen vragen er niet naar, maar we willen er zelf zeker niet blind voor zijn. Op onze bestemmingen bekijken we hoe we CO2 kunnen compenseren én of dat zin heeft”, zegt Sylvie D’Hoore. “We zorgen er ook voor dat onze reizen bijdragen aan de lokale gemeenschappen. Dat is ook belangrijk. Onze klanten kiezen voor die éne verre reis, niet voor meerdere korte citytrips. Het is een genuanceerd verhaal.”

Maar wel één met toekomst, denken ze. “De Dansende Kameel wérkt, maar we hebben er onze tijd voor genomen en heel veel energie in gestoken. Omdat we op maat werken, passen we ons vlot aan. Zo groeien we langzaam maar zeker. Maar ook al verkopen we dure reizen, rijk word je niet in dit beroep. Je moet bovendien altijd stand-by zijn: om 23 uur beantwoorden we soms nog mails. Passie en eigenaarschap blijven dus echt nodig, maar we werken gewoon graag samen.”

(Wieland De Hoon)

  • Jobs voor reisagent

Ontvang de nieuwste tips over werk en carrière

Meer dan 440.000 Jobat gebruikers zijn wekelijks op de hoogte

Anderen bekeken ook

Artikels zoeken

Aanbevolen jobs

Wil jij ook meer verdienen, leukere collega's of minder file ?

Voeg je CV toe
Jobs voor jou zal je betere jobs suggereren gebaseerd op je opleiding, vaardigheden en werkervaring.

Of zoek in 14816 andere jobs