Hoe ga je om met het ontslag van een collega?

Werknemers reageren heel verschillend op een ontslag. Een sleutelrol is weggelegd voor de werkgever. Hij kan het verteerbaar maken of juist verergeren.

8 februari 2010

Delen

huilen wenen

“Hoe de overgebleven werknemers reageren op een ontslag is vaak heel persoonlijk”, zegt Jan Vanthournout, legal manager bij SD Worx. “Dikwijls zijn ze opgelucht: ‘Oef, ik ben er niet bij’. Andere zien een maat vertrekken en zijn teleurgesteld.”

“Met de crisis merk ik bij ontslagrondes een grotere verslagenheid en frustratie. In veel gevallen volgen de ontslagen na een saneringsronde waarin de werknemers al hebben moeten inleveren. Vaak hebben de achterblijvers gemengde gevoelens. Opluchting, maar ook onzekerheid. In deze crisistijden is er geen werkzekerheid voor de achterblijvers en dat knaagt.”

Bij ontslag is de belangrijkste rol weggelegd voor de werkgever. “Hij heeft de sleutel in handen om te zorgen dat de werkvloer er ongeschonden uitkomt. Duidelijke communicatie is heel belangrijk. Zowel naar de ontslagen werknemer als naar de achterblijvers”, aldus Jan Vanthournout.

Hoe het niet moet

Twee veelvoorkomende gevallen hoe een ontslag niet moet aangepakt worden.

  1. De salamitactiek
    Een bedrijf kapt de ontslagen in kleine schijfjes. Om het verteerbaar te maken. En vooral: om de regels van collectief ontslag te vermijden. Voor de achtergebleven werknemers zal deze salamitactiek zwaar op de maag blijven liggen. Het zorgt voor chaos en onzekerheid. Zal ik ook ontslagen worden?
  2. Het eilandmanoeuvre
    Een ontslag zonder communicatie naar de achterblijvers. Naar een beruchte scène uit de tv-reeks Het Eiland. De Jean krijgt zijn ontslag en wordt stante pede buitengezet, nog voor iedereen terug is uit middagpauze. Gevolg: consternatie en verwarring op de werkvloer. Met op het einde de legendarische uithaal van Frankie: 'Wisserke!'

             

    Een hilarische scène, maar heel waarheidsgetrouw. “Het is een typisch gevolg van een gebrek aan communicatie”, vertelt Jan Vanthournout. “Het ontslag zelf was correct aangepakt, maar de achterblijvers werden in het ongewisse gelaten. Bedrijven willen geen commotie bij een ontslag en vermijden daarom vaak de confrontatie tussen een ontslagen werknemer en zijn collega’s. Terwijl dat net heel nuttig is.

    Een vuistregel is: zo duidelijk mogelijk communiceren naar de achterblijvers. Zo kan iedereen het afsluiten. Heel belangrijk is dat de collega’s in alle openheid worden geïnformeerd over het waarom van het ontslag, de eventuele opvolging enzovoort. Inspraak zonder inzicht leidt tot uitspraak zonder uitzicht. We zien dat werkgevers die in het verleden geïnvesteerd hebben in communicatie en transparantie op alle terreinen, daarvan de vruchten plukken als er moeilijke beslissingen moeten genomen worden.”

    (mr)      

    Ontvang de nieuwste tips over werk en carrière

    Meer dan 440.000 Jobat gebruikers zijn wekelijks op de hoogte

    Aanbevolen jobs

    Wij jij ook meer verdienen, leukere collega's of minder file ?

    De job werd bewaard

    Je kan je bewaarde jobs terugvinden onderaan deze pagina, maar ook op de homepage en in Mijn Jobat.

    Wil je ze ook op andere toestellen kunnen bekijken? Meld je dan aan.