Drones leiden naar hoogwaardige tewerkstelling

Marc Kegelaers
“Onze ambitie is uit te groeien tot een internationaal grote speler.” (Marc Kegelaers, CEO Unifly)

De luchthavens in ons land zetten op zaterdag 22 april de deuren open voor een tweede editie van de Luchtvaartdag, net zoals in 2014. Het is een mooie gelegenheid om te ontdekken welke carrièremogelijkheden er in en rond de luchthaven te rapen vallen.

Want piloten en stewardessen zijn slechts het topje van de ijsberg. De vier luchthavens in Vlaanderen zijn goed voor 41.000 directe en indirecte jobs. De luchtvaart is voortdurend in beweging en omvat heel wat activiteiten, jobs en een continu proces van technologische vernieuwing.

Unifly

Zo heeft zich in de schaduw van de luchthaven van Antwerpen, in het Antwerp Airport Business Center, een opmerkelijk bedrijfje genesteld. Unifly is een voorbeeld van hoe nieuwe technologieën tot nieuwe kansen en tewerkstelling kunnen leiden. Het bedrijf dat software ontwikkelt om het droneverkeer in goede banen te leiden, staat voor een grote groei en gaat op zoek naar verschillende medewerkers. De uitdaging die ze bij Unifly vinden, is om de behoeften te detecteren en systemen te ontwikkelen die door iedereen bruikbaar zijn.

“Drones spreken tot ieders verbeelding. Er komen er steeds meer van, zowel voor professionele doeleinden als voor recreatief gebruik. In heel de wereld zijn er 360.000 vliegtuigen, terwijl er naar schatting vandaag al zo'n 4 miljoen drones zijn die het luchtruim doorklieven. Dat moet dus in goede banen worden geleid. Alleen bestaat er geen air traffic management systeem zoals dat voor de bemande luchtvaart bestaat. Die bestaande systemen kunnen ook niet voor het droneverkeer worden toegepast omdat ze in zo'n specifiek jargon voor piloten en luchtverkeersleiders zijn opgesteld. Onze ontwikkelaars hebben dus de taak om tools uit te werken die zowel voor professionelen als niet-luchtvaartmensen duidelijk en vlot hanteerbaar zijn”, vertelt CEO Marc Kegelaers.

Om die ambitie waar te maken, verwacht Unifly een sterke groei. “In 2015 met vier van start gegaan, zijn we vandaag met een team van 14 mensen. Tegen eind dit jaar moeten dat er 24 zijn en naar eind 2018 willen we zijn gegroeid naar 40 medewerkers. De medewerkers die we zoeken, zijn vooral softwareontwikkelaars (junior developers), projectleiders en internationaal gerichte accountmanagers. Daarnaast zoeken we momenteel ook nog een technical writer en een business analyst om de behoeften bij de klanten te detecteren”, verduidelijkt de bedrijfsleider.

Internationaal

De unieke technologie waaraan Unifly bouwt, heeft wereldwijd de aandacht getrokken van luchtvaartautoriteiten, professionele dronepiloten, politiediensten en recreatieve dronegebruikers. Dat zorgt dat er voor de medewerkers zich heel wat kansen op internationaal vlak aandienen.

“We zijn bezig met projecten in Europa, het Midden Oosten en de Verenigde Staten. Zo gaat Thales, het grootste bedrijf op vlak van air traffic control, al onze software gebruiken. Evenals de luchtvaartautoriteiten in Duitsland en Denemarken. Onze ambitie is uit te groeien tot een internationaal grote speler”, zegt Marc Kegelaers.

Luchtvaartdag

De fascinatie die drones oproepen en de dynamiek die in het nog jonge bedrijf heerst, overtuigden ook Ellen Malfliet om mee aan boord van Unifly te stappen. “Het is eerst en vooral gewoon al een tof en boeiend product. Er zijn legio toepassingsmogelijkheden wat het tot een heel interessante markt maakt. Wat ik ook erg fijn vind, is dat je samen aan een groeiverhaal werkt. Niemand zit hier in een ivoren toren. Je bouwt van nul mee iets op en streeft allemaal samen naar hetzelfde doel. Je hebt een grote verantwoordelijkheid, maar wie wil groeien krijgt daarin veel vrijheid en vertrouwen”, getuigt de Marketing & Communications Manager.

Tijdens de Luchtvaartdag is Unifly met een infostand aanwezig in het luchthavengebouw en kunnen geïnteresseerden ook langslopen in de kantoren in het Antwerp Airport Business Center vlak tegenover het luchthavengebouw. “We gaan die dag actief op zoek naar kandidaten en zullen een aantal gesprekken voeren. Geïnteresseerden vergeten dus zeker niet hun cv mee te brengen”, zegt Marc Kegelaers.

(br) - Foto: (vc) - Meer info: Luchtvaartdag 2017 / Unifly

14/04/2017

  • 14 april 2017