Euromillions spelen is goed voor je

Frederik Anseel
“Onrealistisch optimisme is wat u elke morgen uit bed haalt” (Frederik Anseel, professor organisatiepsychologie Universiteit Gent en hoofd onderzoeksgroep VIGOR)

De afgelopen weken waarde een lottokoorts door Europa. Er viel met Euromillions een uitzonderlijke pot van 190 miljoen euro te winnen met de voorspelbare volkstoeloop op de krantenwinkels tot gevolg. ‘Ondergetekende is één van de enthousiastelingen die zijn formuliertje mooi op tijd over de toonbank schoof’, aldus Frederik Anseel, professor organisatiepsychologie bij Universiteit Gent en hoofd van de onderzoeksgroep VIGOR.

‘Nee, werkelijk?’, vraagt u zich verwonderd af. Die reactie mag ik immers het meest horen in mijn omgeving. Het is bon ton om hoofdschuddend te lachen met de naïeve lottospeler. Er worden mij telkens opnieuw omstandige kansrekeningen voorgelegd om tot mijn ontegensprekelijk verwarde geest door te dringen. 1 kans op 116.531.800. De gouden standaard waarmee je steevast om de oren geslagen wordt, is de blikseminslag. Weet je wel dat de kans veel groter is dat je op een zonnige dag door een bliksem getroffen wordt?

Kan best zijn, maar toch ben ik telkens overtuigd dat mijn cijfercombinatie gaat winnen. Elke andere speler heeft natuurlijk deze zelfde overtuiging. Waarom? De menselijke geest is uitgerust met een subliem overlevingsmechanisme. Het heet onrealistisch optimisme. De meeste mensen hebben de neiging om te geloven dat ze meer kans hebben om positieve gebeurtenissen mee te maken dan de gemiddelde medemens en minder kans dan anderen dat hen onfortuinlijke zaken zullen overkomen.

Gewonnen!

Onrealistisch optimisme is wat u elke morgen uit bed haalt. Alle statistieken mogen tegen ons pleiten, toch geloven we dat deze niet op ons van toepassing zullen zijn. Met volle overtuiging beginnen we een eigen restaurant, hoewel startende restauranthouders slechts 33 procent kans hebben om na 5 jaar nog te bestaan. We beloven elkaar oprecht eeuwige trouw voor het altaar, hoewel twee op de drie huwelijken in België eindigen met een scheiding. Aanstaande ouders schatten hun kans op een hoogbegaafd kind veel hoger in dan de kans op een minderbegaafd kind, hoewel een beetje statisticus u natuurlijk vertelt dat die kansen even groot zijn. We geloven dat onze eigen toekomst beter wordt dan het heden. The future's bright. Voor ons, maar niet voor de anderen.

Onrealistisch optimisme is een teken van een goede mentale gezondheid. Mochten we die positieve illusie kwijt spelen, is de kans groot dat we depressief worden. Een realistische inschatting van alle gevaren en ongevallen die ons kunnen overkomen, zou beangstigend en verlammend werken.

Onderzoek toont zelfs aan dat mensen met een lichte depressie veel realistischere kansberekeningen maken van potentiële bedreigingen in hun leven. Niet gezond, dat realisme. Mensen met HIV die hun eigen kansen op overleven hoger inschatten dan andere patiënten, bleken in één studie effectief gemiddeld 9 maanden langer te leven. Koester dus uw positieve illusies en speel op de lotto. Trouwens, ik heb wél gewonnen met Euromillions. 7 euro. Ha!

(fa) 

21/08/2012

  • 21 augustus 2012