Ongewenst gedrag
Vorige

1 van 224

Volgende

Waarom er op het werk meer gevloekt moet (kunnen) worden

Vloekende werknemer
Verdomme, shit, doeme toch … In het woordenboek van je werk vind je die woorden wellicht niet snel terug. Toch kan het geen kwaad om zo nu en dan eens goed te vloeken, zo blijkt!

Herinner je je nog het relletje dat ontstond nadat de Filipijnse minister van Buitenlandse Zaken Teodoro Locsin tweette: "China, my friend, how politely can I put it? Let me see … O … GET THE FUCK OUT!" Na de harde kritieken verwijderde hij het bericht, maar hij liet nog weten dat hij met "zachtaardig diplomatisch spreken gewoonlijk niets voor elkaar krijgt". Of de hoofdletters dan wel zo tactvol waren, valt te betwijfelen. Maar één ding is zeker: Locsin kreeg wereldwijd aandacht. Missie geslaagd, zou je denken.

Maar is het wel verstandig als je vloekt om te krijgen wat je wilt? Op vele plekken word je raar bekeken als je je zo’n krachtterm laat ontglippen, en toch kan een zorgvuldig gebruikt ‘scheldwoord’ (of twee) je heel wat voordelen opleveren.

De kracht van vloeken

Laat één ding duidelijk zijn: haatdragende taal, racistische of seksistische opmerkingen en grof taalgebruik zijn nooit gerechtvaardigd. Het gaat dan ook om de woorden die wat vager in betekenis zijn. Denk maar aan verdomme, shit of miljaar! Het zijn woorden waarmee je niet per se kwetst, maar die wel als onbeleefd worden gezien.

Extra: Hoe reageren bij racisme op de werkvloer?

Volgens Timothy Jay, vloekexpert en gepensioneerd hoogleraar psychologie aan het Massachusetts College of Liberal Arts, legt niets zoveel nadruk als een simpele vloek. Het is een uitlating die je emoties perfect weergeeft, en net dat is de waarde van vloeken. Het is zelfs wetenschappelijk bewezen dat vloeken fysieke en emotionele pijn kan verlichten.

Creatieve geest

Nog belangrijker is het sociale aspect van vloeken. Denk maar aan de jeugd. Als je als leerkracht diezelfde woorden gebruikt, kom je op een gelijk speelveld. Het creëert geen afstand maar meer verbinding, en dat kan in je voordeel spelen.

Bovendien heeft zowat elke gemeenschap zijn eigen reeks taboewoorden, of het nu om serveersters of burgerlijk ingenieurs gaat. Het gebruik van gemeenschappelijke taal, waaronder krachttermen, kan je helpen om naadloos in een sociale gemeenschap te glijden.

Vloeken zegt trouwens niet alleen iets over de sociale groep waartoe je behoort, maar ook over je eigen persoonlijkheid. Wist je dat het gebruik van krachttermen je betrouwbaarder of intelligenter kan laten lijken? Vloeken kan zelfs gezien worden als een demonstratie van nieuwheid, flexibiliteit en creativiteit.

Hoe emotioneel intelligent ben jij? Doe de test!

Machtige mannen

Maar hoe je het draait of keert, vloeken blijft meestal een schending van de gedragscode. En sommige mensen lijken makkelijker die grens te overschrijden dan anderen.

Zo komen mannen in machtsposities met hun gevloek veel sneller weg dan vrouwen. Het wordt gezien als kleedkamerpraat, of typisch mannengedrag. Vrouwen daarentegen worden meteen als obsceen beschouwd als ze vloeken. Hetzelfde geldt voor mensen met een zwarte huidskleur. Zij zouden als aanstootgevend beschouwd worden wanneer ze de woorden fuck of shit gebruiken.

Het is een kwestie van macht. Het zijn de machtige mannen die historisch gezien de regels hebben bedacht, en die ze kunnen overtreden zonder al te zware gevolgen. Voor alle anderen is de inzet hoger.

Altijd een risico

Of de regels zullen veranderen nu de jeugd veel meer vloekt? De kans is klein. De generaties die het harde taalgebruik niet gewoon zijn, hebben nog altijd de grootste macht op de werkvloer. Dus je wacht best met vloeken tot je baas het zelf doet. En dan nog pas je maar beter op, want je weet nooit of je kleurrijke taal de perceptie die anderen van jou hebben, negatief beïnvloedt. Kortom: vloeken is altijd een risico!

Lees ook: Vloeken is meest irritante kantoorgedrag

(dt/em) - Bron: BBC

18 juni 2021
Aanbevolen jobs

Ontvang de nieuwste tips over werk en carrière

Meer dan 440.000 Jobat gebruikers zijn wekelijks op de hoogte

Anderen bekeken ook