Brainstormen met jezelf is beter

brainstorm
"Wie individueel ideeën bedenkt, verzint meer en betere ideeën dan wie in groep ideeën bedenkt"
(Frederik Anseel, professor organisatiepsychologie Universiteit Gent en hoofd onderzoeksgroep VIGOR)

There’s always one... U kent het wel. Bent u net lekker op uw eentje een briljante reclamecampagne aan het verzinnen of een steengoed artikel aan het schrijven, en daar komt er altijd wel eentje opzetten die slimmer moet zijn dan de rest en die voorstelt het probleem eventjes op te lossen met een échte brainstorm. In groep. Samen dus.

Haat u het ook zo, dat brainstormen in groep? Dat irritante gevoel dat je bekruipt als je niet op een goed idee komt? Als diezelfde collega het ene domme idee na het andere spuit, maar je even geen kritiek mag geven ‘want dat mag niet in een brainstorm’? Als je al lang weet dat het toch weer het idee van de baas is dat uitgevoerd zal worden? Welnu, ik heb goed nieuws. Brainstormen in groep werkt namelijk helemaal niet zo goed. Punt.

Vreemd, zegt u. Want als u iets onthouden heeft van die personal effectiveness trainingen, was het wel dat brainstormen de creativiteit ten goede komt. Klopt niet.

Individuele ideeën

Al tientallen jaren onderzoeken wetenschappers hoe je meer ideeën kan bedenken. Hoe dat in zijn werk gaat? Wel, er worden proefpersonen uitgenodigd in een labo. De deelnemers worden opgedeeld in twee groepen. De ene groep moet samenwerken in kleine teams, in de andere groep moet iedereen alleen werken. Vervolgens krijgen de twee groepen dezelfde creatieve opdracht. Vaak is dat zoiets als: bedenk zoveel mogelijk alternatieve toepassingen voor een kapstok.

Naderhand is er één bevinding die telkens terugkomt. Mensen die individueel ideeën bedenken, verzinnen meer en betere ideeën dan mensen die in groep ideeën bedenken.

Afgaan

Hoe komt dit? Er zijn drie redenen. Ten eerste durven mensen die individueel en anoniem ideeën bedenken meer en gewaagdere ideeën opschrijven. In groep hebben we altijd wat schrik om af te gaan. Ten tweede kan er telkens maar één persoon aan het woord zijn in de groep. Terwijl iemand aan het woord is om zijn of haar idee uit te leggen, moeten de anderen zwijgen en vergeten ze soms een idee. Zo gaan veel goede ideeën verloren. Ten derde bouwen mensen in groep te veel verder op elkaars ideeën. Je blijft binnen de lijntjes van het vorige idee en komt zo te weinig met echt vernieuwende ideeën.

Dus, als die ene collega - ja, die daar! - weer op je deur klopt en vraagt of je meedoet aan de brainstorm, trek gerust je deur opnieuw dicht en zeg: ‘Ik brainstorm wel met mezelf’. Aan het werk!

Meer info over Persoonlijke ontwikkeling

15/10/2010