‘50-plussers zijn niet afgeschreven’

Sigrid Van Rompaey
"We moeten allemaal langer en langer werken. Dan kun je beter iets doen wat je graag doet." (Sigrid Van Rompaey (52))

Na acht jaar zei Sigrid Van Rompaey (52) haar job als zelfstandig projectontwikkelaar vaarwel. Het was tijd om haar passie voor interieurvormgeving na te jagen. Met de hulp van loopbaancentrum Werk met Zin startte ze een nieuwe carrière.

De radicale carrièreswitch van Sigrid was niet evident. Het was echter nu of nooit, of zo voelde het toch voor Sigrid. “Ik had het na zoveel jaren wel gehad om in de schaduw van mijn echtgenoot als zelfstandige aan eigen projecten te werken. Op bouwwerven lopen was nooit mijn ding. En de reglementeringen in die sector zijn gigantisch. De samenwerking met de architecten vond ik wel leuk, omdat dat nog iets creatief was. Maar het thuis zitten en geen collega’s hebben, dat vond ik verschrikkelijk. Ik was helemaal op mezelf aangewezen.”

Loopbaancoaching

Omdat de kinderen oud genoeg waren, kozen Sigrid en haar echtgenoot voor een uitdoofscenario van hun zaak. “We deden alleen nog wat we moesten afwerken. Via een vriendin kwam ik daarna bij loopbaancoaching uit. Ze praatte er heel enthousiast over. Niet alleen omdat de voorwaarden als vijftigplusser voordelig zijn, maar vooral omdat je tijd maakt voor jezelf. Je schuift je persoonlijke ontwikkeling terug op het voorplan.”

De eerste kennismaking met haar coach Chris verliep voor Sigrid heel goed. De klik was er. “Zowel voor haar als voor mij mocht de loopbaancoaching vooruitgaan. Ik wilde aan de slag en Chris was hoogzwanger”, glimlacht Sigrid.

“Chris vroeg me om stil te staan bij waar ik stond en wat mijn interesses waren. Dat kan je ook zelf onderzoeken, maar de ondersteuning van een coach heb ik toch als een grote hulp ervaren. Je komt jezelf namelijk wel een paar keer tegen. De oefening die mijn sterktes en valkuilen in beeld bracht, was echt boeiend. Ik stond stil bij hoe ik naar mezelf kijk en bij hoe anderen dat doen. Daar ben je je niet altijd van bewust. Dat mijn kinderen mij streng vonden, was natuurlijk geen verrassing (lacht).”

Interieurvormgeving

Uit de oefeningen bleek dat Sigrid een grote interesse had voor interieurvormgeving. Het was de opstap naar een nieuwe carrière. “Het deed deugd om die bevestiging te krijgen. Ik was niet de enige die vond dat ik die weg moest opgaan.”

Sigrid had zelfs al een lijstje gemaakt met werkgevers waar ze graag voor zou werken. “Ik had nooit gedacht dat ik daar ooit zou kunnen beginnen, maar Chris stelde mij gerust en overtuigde me om die bedrijven toch aan te schrijven. Gelukkig, want ik mocht meteen op gesprek bij een topper op mijn verlanglijstje. Twee gesprekken later kon ik er beginnen. Nu reken ik er vierkante meters stof en meubels in plaats van bakstenen.”

Niets mis met 50-plus

Sigrid gruwt van het idee dat je als vijftigplusser bent afgeschreven. “Vijftigplussers weten toch een aantal zaken die jonge mensen nog niet weten. Dat ik de kans kreeg om die ervaring te gebruiken, is leuk. Ik probeer mijn nieuwe collega’s veel te helpen en ook zij zijn enorm behulpzaam. Het is super, ik had dit echt nodig. Of het nieuwe werkritme een grote aanpassing was? Dat wel. Zeker in het begin, toen ik op twee weken alles moest leren. Dat waren lange dagen.”

Dat Sigrid door haar werkplezier opnieuw straalt, is ook haar thuisomgeving niet ontgaan. “In het begin twijfelde mijn man. Maar toen hij en mijn kinderen zagen dat ik opfleurde, waren ze snel bereid om mijn nieuwe leven mee in te kleden.”

Met haar coach Chris beleefde ze enkele emotionele momenten. “Maar ze had de juiste bagage om te begeleiden. Dat scheelt. Ze nam ook altijd haar tijd. Soms liep een gesprek eens een half uurtje uit, zonder dat er naar de klok gekeken werd. Het waren ook niet zomaar gesprekken. Het ging er heel onderlegd aan toe.”

Doen wat je graag doet

Sigrid raadde inmiddels al verschillende mensen aan om haar voorbeeld te volgen. “Ook mijn echtgenoot volgt intussen loopbaancoaching. Als je niet tevreden bent in wat je doet, dan moet je gewoon verder. Wat zou je tegenhouden? Waarom zou je blijven twijfelen of je een job wel tot je pensioen wilt doen? We moeten allemaal langer en langer werken. Dan kun je beter iets doen wat je graag doet.”

(wv) 

Meer info over Loopbaanbegeleiding , 50-plussers

24/01/2014