Vorige

1 van 210

Volgende
Volgend artikel:

Hoeveel uur/week klopt een zelfstandige gemiddeld?

Gella Vandecaveye, van Olympisch kampioene tot PR-consultant

7 februari 2020
“Mezelf heruitvinden ging vrij vlot.” (Gella Vandecaveye, olympisch kampioene judo en zelfstandig PR-consultant)
Zestien jaar lang was Gella Vandecaveye topjudoka. Op haar 31ste stopte ze met judo en moest ze opnieuw van nul beginnen. Sindsdien daagt ze zichzelf uit als zelfstandig ondernemer.

Twee wereld- en zeven Europese titels behaalde Gella Vandecaveye. Vandaag is ze nog altijd de enige Belgische vrouw met twee olympische medailles. Op haar 31ste sloeg Gella na een lange topsportcarrière een nieuwe weg in. In de judowereld blijven, was geen optie. Samen met haar coach en mentor Eddy Vinckier ging ze op zoek naar een nieuwe uitdaging.

“Van het zogenaamde zwarte gat had ik geen last. De overgang van topsporter naar zelfstandig ondernemer was evenwel niet evident”, vertelt Gella. “Ik moest mezelf heruitvinden, maar via trial-and-error heb ik mijn pad gevonden. Tijdens de winter van mijn carrière polste Eddy al eens bij connecties en bekeek hij wat mogelijk was. Een goede voorbereiding voor je tweede carrière is van levensbelang. Er zijn topsporters die stoppen en denken ‘We zullen wel zien wat er op ons pad komt’. Dan ben je rijkelijk laat, je moet proactief handelen.”

Meer dan alleen sport

Gella bleef niet bij de pakken zitten en richtte een eigen onderneming op: PR & Sport Consulting. Haar job bestaat uit drie pijlers. “Enerzijds verzorg ik de PR van bedrijven, anderzijds organiseer ik events, teambuildings of familieweekends. Het gaat dus over meer dan alleen sport. Ten derde ben ik ook keynote speaker. Ik getuig over mijn leven als topsporter en vertel over de raakvlakken tussen de topsport en het bedrijfsleven."

"Netwerken en partijen samenbrengen, dat doe ik graag. Als daar dan een project uit ontstaat, geeft mij dat een kick. Net zoals vroeger in de sport, al kan ik nooit meer de euforie kopiëren die ik vroeger in het judo voelde.”

Geboren optimist

Als topjudoka ontwikkelde Gella eigenschappen die vandaag nog altijd van pas komen. “Als je in de finale van een wereldkampioenschap of de Olympische Spelen staat en je slaat tilt van de stress dan kun je daar niks komen doen. Ik heb geleerd om nooit te panikeren en alles te relativeren. Voorts ben ik een geboren optimist. Als ik een moeilijk moment heb, las ik gewoon een klaagkwartiertje in, that’s it.”

Ook de ambitie is er nog altijd. “Als iemand tegen mij zegt dat ik een bepaald dossier nooit zal binnenhalen, dan vind ik dat een uitdaging. Toch ben ik rustiger en milder geworden dan vroeger. Bij elke ambitie hoort immers een conditie: je moet er veel voor opofferen. Vandaag wil ik niet meer in alles de beste zijn, maar wat ik doe, wil ik wel goed doen.”

In samenwerking met MARK Magazine
(Valerie Van Avermaet) - Bron: MARK Magazine

Ontvang de nieuwste tips over werk en carrière

Meer dan 440.000 Jobat gebruikers zijn wekelijks op de hoogte

Anderen bekeken ook

Artikels zoeken

Aanbevolen jobs

Wil jij ook meer verdienen, leukere collega's of minder file ?

Voeg je CV toe
Jobs voor jou zal je betere jobs suggereren gebaseerd op je opleiding, vaardigheden en werkervaring.

Of zoek in 14181 andere jobs