Werken in het buitenland Vorige

1 van 91

Volgende

Laat eens een varkentje door de lucht vliegen

Een levend dier per vliegtuig vervoeren vraagt een andere aanpak dan wanneer het gaat om voedingswaren, smartphones of auto-onderdelen. Het jonge Oostendse vervoerbedrijf Flightwatch maakt er zijn specialiteit van: zij verschepen varkens, kippen, legkuikens en vogels vanuit Europa naar de rest van de wereld. En af en toe een leeuw.

22 oktober 2019

Delen

Naast de twee oprichtsters heeft Flightwatch momenteel één ander personeelslid in dienst, ook een vrouw. “Ook dat is uniek in de transportwereld”, lacht Nathalie Desimpel.

Flightwatch werd medio 2016 opgericht door Francesca Braet en Nathalie Desimpel. Zij waren voordien allebei aan de slag bij een andere transportfirma en kregen het idee om met een eigen bedrijf te beginnen. “Er zijn al veel bedrijven die luchtvracht organiseren, dus we zochten een niche waarin we onszelf konden positioneren”, vertelt Nathalie. “Aangezien we zelf grote dierenvrienden zijn, leek ons dat een mooie opportuniteit. We zijn gespecialiseerd in het vervoer van broedkuikens, maar verschepen ook bijvoorbeeld veel varkentjes. Die gaan heel de wereld rond. In Azië bijvoorbeeld zijn Europese varkens heel gegeerd om mee te kweken vanwege hun hoge kwaliteit.”

Schildpadden uit de Malediven

Bij het vervoeren van een levend dier komt er uiteraard heel wat meer kijken dan bij normale vracht. Er komt veel papierwerk bij te kijken, maar ook de strenge IATA-regels (International Air Transport Association) moeten gevolgd worden. “Als we varkentjes vervoeren, gebruiken we bijvoorbeeld eigen kisten met zaagsel en isolatie om het dieren zo comfortabel mogelijk te maken”, legt Nathalie uit. “Als we vogels of broedkuikens vervoeren, stellen we zelf de laadplannen op, voor een zo goed mogelijke stabiliteit en zuurstofaanvoer.”

Exotische dieren als tijgers of herten passeren soms ook de revue bij Flightwatch, vaak in opdracht van zoos en dierenparken. “Onze allereerste zending was trouwens een lading schildpadden uit de Malediven voor Pairi Daiza”, zegt Nathalie. “Dat waren dieren die in vissersnetten terecht waren gekomen en die in ons land terug op krachten konden komen. Ook voor die beesten hebben we kisten op maat laten maken.”

Het werk van Flightwatch bestaat uit de volledige administratieve voorbereiding van de vlucht. Er wordt een luchtvaartmaatschappij gezocht, de vracht wordt ingeboekt, de nodige documenten worden opgesteld en heel het proces wordt opgevolgd. Flightwatch verzorgt ook het contact met de afhandelaars die moeten zorgen dat de kisten op het vliegtuig geladen worden. “Het is een mooie, maar veeleisende job”, zegt Nathalie. “De gsm blijft dag en nacht aan. Wij zijn ook altijd stand-by tot de vlucht daadwerkelijk weg is. Soms zit ik in mijn kantoortje echt te denken: ‘Kom, vertrek nu, het is elf uur, ik wil naar huis’ (lacht).”

Alleen dames aan boord

In de vrachtwereld heeft Flightwatch niet zo veel concurrentie, vertelt de oprichtster. “Er zijn nog wel vervoerders die zich in dieren specialiseren, maar dat zijn andere niches dan wij. Zo is er bijvoorbeeld een bedrijf dat enkel paarden vervoert. Ik ken er ook eentje dat enkel huisdieren doet. Wat landen betreft, vliegen we vooral op Azië, Afrika en Amerika. Europa niet, nee. Dat vervoer gebeurt bijna altijd over land met vrachtwagens. Maar eigenlijk doen we ondertussen ook al meer dan enkel dieren, hoor. We zijn gespecialiseerd in alle vracht die ofwel heel dringend vervoerd moet worden ofwel moeilijk te transporteren is. Of allebei (lacht). Zaken die dringend naar de andere kant van de wereld moeten voor een beurs bijvoorbeeld. Zo’n dingen zijn echt een kolfje naar onze hand.”

Naast de twee oprichtsters heeft Flightwatch momenteel één ander personeelslid in dienst, ook een vrouw (“ook dat is uniek in de transportwereld”, lacht Nathalie). Naar een vierde kracht wordt gezocht. “We zouden een bijkomend personeelslid goed kunnen gebruiken, maar de jobmarkt is niet gemakkelijk vandaag. Zo’n aanwerving vergt veel tijd en energie.

We hebben het de laatste tijd zo druk gehad, dat we er niet aan toe gekomen zijn om er echt werk van te maken. Het is voor ons ook belangrijk om dat grondig te doen. We zijn maar een klein bedrijfje met een klein team. Iemand die erbij komt, moet dus echt wel goed in de groep passen.”

(Frédéric Petitjean)

Ontvang de nieuwste tips over werk en carrière

Meer dan 440.000 Jobat gebruikers zijn wekelijks op de hoogte

Aanbevolen jobs

Wij jij ook meer verdienen, leukere collega's of minder file ?