ICT & innovatie: nul foutenmarge toegestaan

Wat als je met een eigen ontwikkeld soft- en hardwareplatform wereldleider zou kunnen worden in ultranauwkeurig tracken en positioneren? Het Gentse Pozyx zag het gat in de markt – en gaf met zijn technologie zelfs Apple het nakijken. Toegelaten foutenmarge voor de hard- en softwareontwikkelaars aan boord: nul. Wat komt er allemaal bij kijken?

6 mei 2019

Delen

“Indoor positionering via je smartphone: why not?” (Samuel Van de Velde, Chief Technology Officer bij Pozyx)

Hun eigen locatie hebben ze bij Pozyx alvast prima bepaald: het kantoor ligt pal aan de Gentse Vrijdagmarkt. “Een bewuste keuze: iedereen komt hier te voet of met de fiets”, zegt computerwetenschapper en CEO Vadim Vermeiren. Maar wat wordt hier gemaakt? Pozyx specialiseert zich in accurate positionering, gebaseerd op ultrabreedbandtechnologie. “Op basis van de technologie ontwikkelen we indoor- en outdooroplossingen voor een brede waaier uiteenlopende toepassingen”, zegt Vermeiren.

1. Toepassingen bedenken

Hoe werkt dat? “Wij maken plaatsbepaling preciezer, maar ook minder duur en omslachtig. Je kan ‘meteen’ inpluggen om mensen of voorwerpen te tracken. Vergelijk het met in je auto stappen: dan verwacht je ook dat je GPS werkt met een druk op de knop. Grote bedrijven die ultraprecieze plaatsbepaling nodig hebben – denk aan magazijnen, landbouwtoepassingen of entertainment – hadden meteen belangstelling. Op basis van die uiteenlopende vragen kwamen we tot schaalbare professionele oplossingen. Voor zeer grote oppervlaktes linken we gewoon meerdere nodes (contactpunten) aan elkaar. Een gebruiksvriendelijk management dashboard stuurt alles aan.”

2. Algoritmes schrijven

Plaatsbepaling is niet nieuw en ‘nauwkeurige’ plaatsbepaling wordt al lang geclaimd. Zo ontwikkelde Apple iBeacons, een technologie waarmee je de locatie van gebruikers kan bepalen op basis van Bluetooth. “Maar iBeacons is totaal niet nauwkeurig, met foutenmarges van enkele meters. Dat kon véél beter, dachten we. Door onze eigen algoritmes kunnen we de nauwkeurigheid enorm vergroten. Ook de robuustheid – onze hardware kan alle omgevingen aan – maakt het verschil. Als je wil weten voor welke pallet jouw vorklift precies staat, en daar geen dure lasertechnologie of camera’s voor wil gebruiken, dan komen wij in beeld.” Vanop de Gentse Vrijdagmarkt werden sinds 2015 al kopers in meer dan 60 landen getraceerd.

3. Mee zijn met de nieuwste trends

De software- en hardware-ontwikkelaars bij Pozyx blijven ondanks het internationale succes gewoon vanuit Gent werken. “Ons R&D-team telt 9 medewerkers, op een totaal van 15. Dat zegt al iets over onze innovatiedrang. We hebben bachelors in ICT aan boord, maar ook ingenieurs in signaalverwerking, machine learning en plaatsbepaling. Academisch onderlegd zijn én instappen in een start-upbedrijf is geen evidente combinatie. Mensen zelf opleiden kunnen we niet: je moet onze technologische basiskennis hebben. Onze software- ingenieurs zijn mee met de laatste trends, zoals microservices, Kubernetes of React, een Javascriptbibliotheek om gebruikersinterfaces te bouwen. Dat is ook een verkoopargument.”

4. De lat hoog leggen

Een job bij een innovatieve start-up vraagt zelfstandigheid, problem solving en altijd en overal willen verbeteren. Leuk is dat je hier als ICT-expert ook echt iets maakt, en niet alleen problemen oplost voor anderen. De keerzijde van de medaille: de hoge eisen. “Wie pas begint als hardware-ontwikkelaar, heeft vaak schrik om te zeggen dat iets ‘klaar’ is: in deze omgeving fix je niet zomaar iets tijdens het ontwikkelingsproces”, zegt co-founder en CTO Samuel Van de Velde. “In een hardware productierun van tienduizenden units mag er echt niks fout zitten, of het kost ons honderdduizenden euro’s.”

Er staan enkele vacatures open, waaronder voor een full stack developer. “Als full stack kan je uit de voeten in backend, frontend en/of in DevOps. Ken je die drie samen, dan ben je een witte raaf – dat beseffen we maar al te goed. In DevOps schiet het onderwijs nog flink tekort, dus nemen we vooral mensen aan met praktijkervaring. Als Internet of Things-ontwikkelaar moeten we van veel markten thuis zijn. Hardwaredesign, algoritmes, signaalverwerking, machine learning en – op meer vertrouwd ICT-terrein – cloud webapplicaties en Linux, Python en Javascript. Toekomst heb je dus zeker bij Pozyx, want indoor positioning wordt ook smartphonetechnologie, bijvoorbeeld in winkels. Dan weet je smartphone meteen exact voor welk product je staat, mét alle daaraan gelinkte info. Hopelijk met onze technologie als backbone.”

5. Marketing met een tech-twist

Sales- en marketingtalent wordt nu extra belangrijk bij Pozyx”, zegt CEO Vadim Vermeiren. “Als marketeer moet je hier tech savvy zijn en belangstelling hebben voor nieuwigheden. Nu onze technologie op punt staat, willen we alle mogelijkheden die we aanbieden meer voor het voetlicht plaatsen. Marketing is bij ons eerst content management en branding, maar ook de online zichtbaarheid verhogen. We gaan ons team met zeker een kwart uitbreiden, tot 20 mensen, met een nadruk op salesprofielen. Leeftijd doet er niet toe; onze jongste collega is 23, de oudste – onze hardwaredesigner – is 54. We kunnen nu meer dan in onze beginperiode investeren in talent met ervaring.”

(wdh) 

Ontvang de nieuwste tips over werk en carrière

Meer dan 440.000 Jobat gebruikers zijn wekelijks op de hoogte

Aanbevolen jobs

Wij jij ook meer verdienen, leukere collega's of minder file ?

De job werd bewaard

Je kan je bewaarde jobs terugvinden onderaan deze pagina, maar ook op de homepage en in Mijn Jobat.

Wil je ze ook op andere toestellen kunnen bekijken? Meld je dan aan.