'Vrouwen, beslis zelf wat je wil'

Voor de tweede keer werd deze week de AXA Wo-Men@Work Award uitgereikt, een prijs voor bedrijfsleiders die zich inzetten voor een evenwichtige verdeling tussen mannen en vrouwen op de werkvloer. Christel Verschaeren, directeur informatiesystemen bij IBM, kwam als winnaar uit de bus.

2 december 2011

Delen

Christel Verschaeren
“Bij veel vrouwelijke kandidaten, hoe talentvol ze ook zijn, ontbreekt het wat aan assertiviteit” (Christel Verschaeren, winnaar AXA Wo-Men@Work Award)

Voor de tweede maal organiseert bankier AXA samen met de organisatie Jump, die zich inzet voor betere man-vrouwverhoudigen op de werkvloer, de Women@Work Award. De organisatoren zien de professionele gelijkheid tussen man en vrouw in België positief evolueren, en willen met deze prijs vooral de pioniers aanmoedigen en belonen.

Dat een positieve genderbalans ook mogelijk is in een sector met een uitgesproken ‘mannelijk’ imago, blijkt uit het verhaal van winnares Christel Verschaeren. Als directeur informatiesystemen bij informaticareus IBM ging ze eind jaren ’90 aan de slag in een sector die als mannenbastion geboekstaafd stond. ‘Toen ik bij IBM aan de slag ging, was informatica hoofdzakelijk een technische bezigheid, waarin de ‘architectuur’ en het ontwikkelen van systemen centraal stonden. Dat leverde het beroep haast vanzelf een mannelijk imago op.’

Een decennium later is de sector ingrijpend geëvolueerd. ‘Informaticabedrijven worden steeds meer leveranciers van diensten en staan veel meer dan vroeger in constante interactie met klanten. Het beroep vereist veel meer communicatie, inlevingsvermogen, zoeken naar consensus, het krijgt kortom een socialer, vrouwelijker karakter. Je zou denken dat het beroep op die manier meer vrouwen zou aantrekken, maar het imago blijft parten spelen.’

Geen feministe

Verschaeren zette mee haar schouders onder enkele initiatieven om meer vrouwen naar de inforamticasector te lokken. Al in 1997 werden binnen IBM Europe zogenaamde women leadership councils opgericht, die de gendergelijkheid op alle niveaus binnen het bedrijf moeten aanmoedigen. Een programma als Blue Talent mikte op de competenties van specifieke kandidates. Sinds 2005 neemt Verschaeren ook mee het voorzitterschap op zich van de European Women Leadership Council.

‘Empowerment’ gaat Verschaeren daarbij zeer ter harte: ‘Bij veel vrouwelijke kandidaten, hoe talentvol ze ook zijn, ontbreekt het wat aan assertiviteit. Het is cruciaal dat vrouwen zelf over hun carrière kunnen beslissen, dat ze bewust kunnen uitmaken hoeveel energie ze erin willen steken, en dat zoiets niet automatisch in hun plaats bepaald wordt door externe factoren. Dat geldt ook in de omgekeerde richting: ik heb er niets tegen dat vrouwen voor hun gezin kiezen, zolang het maar hun eigen keuze is.’

Een feministe wil ze zichzelf niet noemen. ‘Wanneer je je inzet voor woman advancement, krijg je dat label vroeg of laat opgeplakt. Zelf ben ik daar niet tevreden mee. ‘Feminisme’ impliceert een anti-mannelijke aanpak. Dat kan niet de bedoeling zijn. Een team met alleen maar vrouwen zou ook niet werken. Je moet op zoek gaan naar de perfecte balans tussen mannen en vrouwen.’

Meer vrouwen dan mannen

De aanpak van Verschaeren begint vruchten af te werpen. ‘De afgelopen jaren steeg het aantal vrouwelijke werknemers bij IBM naar 29 percent. De managementfuncties worden voor een kwart door vrouwen vervuld, bij de executives is dat 21 procent. We hebben onszelf daarbij geen streefcijfers of quota opgelegd: positieve discriminatie is geen optie.’

Een engagement waarmee Verschaeren de jury én het publiek wist te overtuigen. Ook in de online poll haalde ze het van haar medegenomineerden, zij het met een nipt verschil van 19 stemmen. Verschaeren gaat zo Ron Embrechts, ceo van dienstenbedrijf Care en Philippe Henry de Frahan, general manager van Mars Benelux voor. Henry de Frahan ziet in de nominatie een erkenning voor de inspnningen van zijn bedrijf, dat met 59 procent vrouwen in het management merkelijk beter scoort dan het Belgisch gemiddelde. ‘Bovendien zorgt genderevenwicht voor betere bedrijfsresultaten’, klinkt het.

Ron Embrechts, ceo bij Care, is wat verrast door de nominatie. ‘Ook al omdat het voor mij altijd al een evidentie is geweest om genderevenwicht na te streven. Het maakt gewoon deel uit van mijn managementstijl.’

Op dit ogenblik zijn er bij Care op bijna alle niveaus meer vrouwen dan mannen actief. Dat is het resultaat van gerichte maatregelen bij de selectie en de aanmoediging van vrouwelijke personeelsleden. Zo worden vrouwen via het statuut van aspirant vertrouwd gemaakt met de functie die ze ambiëren. ‘Het laatste wat we willen doen, is quota gaan opleggen’, aldus Embrechts. ‘Je mag je ook niet blindstaren op de verschillen tussen mannen en vrouwen. Een vaakgehoord cliché zegt dat een masculiene managementstijl meer specifiek en resultaatgedreven is, maar dat je ook met een meer feminien beleid en management succesvol kan zijn, bewijst mijn team elke dag.’

(ml) 

Ontvang de nieuwste tips over werk en carrière

Meer dan 440.000 Jobat gebruikers zijn wekelijks op de hoogte

Aanbevolen jobs

Wij jij ook meer verdienen, leukere collega's of minder file ?

De job werd bewaard

Je kan je bewaarde jobs terugvinden onderaan deze pagina, maar ook op de homepage en in Mijn Jobat.

Wil je ze ook op andere toestellen kunnen bekijken? Meld je dan aan.