Vier uur slaap is (meestal) te weinig

Christine Van Broeckhoven
Christine Van Broeckhoven, moleculair biologe

Stel dat we iedere nacht twee uur minder zouden slapen: wat een geweldige tijdsbesparing zou dat zijn! Moleculair biologe Christine Van Broeckhoven kan ervan meespreken. Zij slaapt naar eigen zeggen … vier uur per nacht.

"Toen ik kinderen kreeg, heb ik heel veel moeten schrappen. Ook slaap heb ik opgeofferd. Ik heb geleerd om toe te komen met vier uur slaap, en ik doe dat nog altijd", zo getuigt Van Broeckhoven in Christiaens’ boek.

Gezond?

Het klinkt verleidelijk om tijd te besparen door minder te slapen, maar het is een methode die lang niet door iedereen kan worden toegepast, weet Liesbet Van Houdenhove, psychologe en gedragstherapeute aan de Slaapkliniek van UZ Gasthuisberg. "Knippen in je slaap houdt ernstige risico’s in voor je fysieke en mentale gezondheid. Hart- en vaatziekten, diabetes en depressies kunnen allemaal gelinkt worden aan een chronisch slaaptekort."

Minder slaap nodig

Zet professor Van Broeckhoven haar gezondheid dan niet ernstig op het spel? Niet noodzakelijk, zo blijkt, want sommige mensen hebben nu eenmaal minder slaap nodig. Van Houdenhove: "De zogenaamde kortslapers komen inderdaad toe met vier uur slaap per nacht, zonder dat hun functioneren eronder lijdt. Ze slapen diep en ononderbroken. Na een kleine vijf uur worden ze uitgerust wakker. Het zijn de grote gelukzakken in onze maatschappij. Vaak zijn het heel productieve mensen."

Of je een kortslaper bent of niet, is wellicht een erfelijke zaak, al blijft de precieze genetische oorzaak onbekend. Het is overigens ook mogelijk dat je tot de categorie van langslapers behoort. In dat geval heb je tot twaalf uur slaap per nacht nodig om overdag naar behoren te kunnen functioneren.

(mo)

Meer info over Workaholics , Evenwicht werk-privé

14/04/2011