Te veel mannen op het werk = gezondheidsrisico

Geloof het of niet: maar een onderzoek van de Indiana University Bloomington heeft aangetoond dat te veel mannen op het werk bij vrouwen zorgt voor meer stress, wat op termijn schadelijk kan zijn voor hun gezondheid.

In een sterk mannelijke werkomgeving ervaren vrouwen bijkomende prestatiedruk, scepsis over hun competenties en minder collegialiteit. Voor het eerst heeft onderzoek aan het licht gebracht dat dit leidt tot een verstoorde aanmaak van het stresshormoon cortisol, wat op lange termijn negatieve effecten kan hebben op de gezondheid.

Meer stress

Er zijn heel wat typische mannen- en vrouwenberoepen. Zo zijn bijvoorbeeld veel lagere schoolleerkrachten vrouwen en zijn de meeste chemieprofessoren mannen.

Onderzoekers van de Indiana University Bloomington gingen hier dieper op in en onderzochten de blootstelling aan stress van vrouwen werkzaam in een ’mannenberoep’ (beroepen met 85% of meer mannelijke werknemers). Hiervoor gingen ze na of vrouwen in mannenberoepen een ontregeling van de stressrespons kennen door hun dagelijks cortisolpatroon te analyseren. Cortisol is een hormoon dat gerelateerd is aan stress en waarvan de productie van nature schommelt in de loop van de dag.

Maar mensen die veel geconfronteerd worden met interpersoonlijke stress vertonen een ander patroon dan mensen die blootstaan aan een eerder gemiddeld stressniveau.

“Uit ons onderzoek blijkt dat vrouwen in mannenberoepen minder gezonde of meer ontregelde cortisolpatronen vertonen gedurende de dag”, vertellen de onderzoeksters Bianca Manago, een doctoraatstudente sociologie, en Cate Taylor, assistent-professor sociologie en gender onderzoek. “We baseerden ons hiervoor op cijfers die gelden voor de hele Verenigde Staten en we gebruikten statistische technieken om individuele karakteristieken (zoals bijvoorbeeld een van nature hoog niveau van Cortisol) uit te sluiten.”

Slechtere gezondheid

Dit onderzoek is het eerste dat aantoont dat sporen van een negatief werkklimaat kunnen gevonden worden in het vrouwelijk lichaam. En dat dit negatieve werkklimaat de stressrespons van deze vrouwen effectief kan ontregelen, mogelijk gedurende jaren na de bloostelling aan het stresserende werkklimaat.

“De resultaten van ons onderzoek zijn belangrijk omdat ontregelde cortisolprofielen samenhangen met een negatief effect op de gezondheid. Ons onderzoek bewijst dat een negatief sociaal werkklimaat voor vrouwen in mannenberoepen kan gelinkt worden aan mogelijke gezondheidsproblemen later”, aldus de onderzoeksters.

(mr) – De studie kan je hier bekijken  

Meer info over Stress , Gelukkig op het werk , Ongewenst gedrag , Gezondheid , Werkplek

09/09/2015