Starten als zelfstandige? Laat je niet afschrikken!

Begin eer je bezint, blijf op platgetreden paden en investeer vooral niet in je toekomst. In zijn boek ‘Eindelijk eigen baas’ keert Gunnar Michielssen twaalf vastgeroeste startersadviezen om. Zelf noemt hij het realistische tips voor zelfstandige ondernemers.

14 september 2010

Delen

Gunar Michielssen
"Wie uit de gevaarlijke sectoren wegblijft, zoals transport, horeca en bouw, heeft 70 procent kans om de eerste vijf jaar als zelfstandige te overleven." (Gunnar Michielssen)

"Twee jaar heb in de dealingroom van de Kredietbank gewerkt, tot ik op mijn 27e de deur daar achter me dichttrok. Ik wist dat ik daar niet op mijn plaats was, maar het heeft nog een hele tijd geduurd voor ik besloot om voor mezelf te beginnen. Ook ik was besmet door de vooroordelen die daar rond hangen. Tijdens mijn studies was zelfstandig worden geen optie. Ik was ambitieus, wilde het maken en zag mijn toekomst in een bedrijf. Maar ik voelde me zo verstikt in mijn job dat ik uiteindelijk mijn ontslag gaf, zonder een concreet toekomstbeeld, maar met één zekerheid: ik zou nooit meer voor een baas werken, ik zou het zelf doen."

Tussen alle waarschuwingen voor valkuilen beschrijf je toch vooral de charme van het zelfstandig ondernemen. Het is een heel ‘warm’ boek, vind ik.

“Ik heb heel veel sympathie voor iedereen die zijn hoofd boven het maaiveld uitsteekt. Ik kan werkelijk ontroerd raken door een succesverhaal. Mijn boek raadt in essentie mensen aan om hun droom na te jagen en geen rekening te houden met de vooroordelen rond zelfstandig ondernemerschap. Tegelijk geef ik enkele realistische basistips mee. Er zijn al heel veel werken over dit onderwerp geschreven, maar de meeste geven adviezen die lijnrecht ingaan tegen mijn ervaring en die van vele anderen. Tussen de regels lees ik altijd dingen als ‘Hoe word ik snel rijk?’, maar daar gaat het niet om. Mijn boek is een pleidooi voor de vrijheid die bij het zelfstandig ondernemen komt kijken.”

“Veel mensen durven de stap niet zetten omwille van de vermeende onzekerheid. Maar die durf ik sterk nuanceren. Elke dag starten in Vlaanderen en Nederland 500 mensen als zelfstandige. Als je uit de gevaarlijke sectoren wegblijft, zoals transport, horeca en bouw, heb je 70 procent kans om de eerste vijf jaar te overleven. De kans dat je vijf jaar bij eenzelfde bedrijf werkt, is misschien wel kleiner. Als zelfstandige heb je je lot zelf in handen, terwijl net het leven als werknemer onzeker en vol gevaar is. Vraag het maar aan mensen die na twintig jaar trouwe dienst op straat worden gezet.”

Je geeft jezelf bloot in je boek. Je bent open over wat je hebt verwezenlijkt, maar ook over wat je verkeerd heb aangepakt, zoals jouw korte carrière als galeriehouder.

“Dat vond ik echt belangrijk: alle maskers af en eerlijk vertellen wat ik zelf heb meegemaakt. Opnieuw om het verschil te maken met andere boeken, die vaak alleen maar succesverhalen beschrijven, waaruit men dan een aantal ‘wetmatigheden’ destilleert. Maar het heeft weinig zin om je te spiegelen aan Richard Branson of Bill Gates. Dat zijn unicums, hun opgang kan je niet nadoen. Er zijn vuistregels, maar dat zijn niet die van Richard Branson, maar van Jan met de pet.”

Die eerlijkheid is moedig, want wie als ondernemer faalt, wordt vaak scheef bekeken.

“Dat is dom en oneerlijk, omdat uit de biografieën van veel succesvolle ondernemers blijkt dat zij net meer gefaald hebben dan hun minder succesvolle collega’s. Blijkbaar is falen een noodzakelijk kwaad op weg naar succes, op voorwaarde natuurlijk dat je weer recht kruipt. Een zelfstandige creëert zijn eigen job, en velen groeien uit tot werkgevers. Zij zijn de motor van onze hele economie. In mijn boek gebruik ik het beeld van een gewonde soldaat. Die moet niet aan de schandpaal worden genageld, hij moet een lintje krijgen. Zelfstandigen steken hun nek uit en als het lukt, plukt de samenleving daar de vruchten van.”

De kracht van het boek schuilt in die openheid, maar ook in de sprekende verhalen van geslaagde en mislukte ondernemingen.

“Het boek is niet helemaal uit het niets ontstaan, natuurlijk. Ik verslind artikels en boeken, maar ik spreek via Unizo ook veel voor starters en andere ondernemers. En dan kom je fantastische mensen tegen, die erin geslaagd zijn om met een droom in het achterhoofd geweldig mooie dingen te doen. Ik heb die verhalen gekozen waaraan ik mijn stellingen kon ophangen, maar er zijn er natuurlijk nog veel meer.”

Een van de verhalen is dat van de Leuvense cafébaas Lucas Van Langendonck zaliger.

“Als er één zelfstandige de titel ‘ondernemer’ verdient, is hij het. Iedereen die de laatste vijftien jaar in Leuven heeft gestudeerd, kent hem. Ik vertel over hem om alle bestaande tips en adviezen, ook die van mij (lacht), te relativeren. Lucas lapte alle regels aan zijn laars. Hij kon je zomaar buitensmijten, speelde scrabble tijdens de openingsuren, en als hij middenin een spel zat, keek hij niet eens op naar zijn klanten (lacht). Voor hem was zijn café een middel en geen doel. En dat is waar het om draait: authentiek ondernemen is een middel om jezelf te realiseren. Als je er dan ook nog geld mee verdient, des te beter.”

(jd) - 'Eindelijk eigen baas -12 verrassende adviezen voor wie droomt van een eigen zaak' is uitgegeven bij LannooCampus - Meer info: www.gunnarmichielssen.be 

Ontvang de nieuwste tips over werk en carrière

Meer dan 440.000 Jobat gebruikers zijn wekelijks op de hoogte

Aanbevolen jobs

Wij jij ook meer verdienen, leukere collega's of minder file ?

De job werd bewaard

Je kan je bewaarde jobs terugvinden onderaan deze pagina, maar ook op de homepage en in Mijn Jobat.

Wil je ze ook op andere toestellen kunnen bekijken? Meld je dan aan.