'Ouderschapsverlof schaadt carrière niet'

Steeds meer mensen kiezen ervoor om ouderschapsverlof te nemen, vooral vrouwen. Mannen vrezen vaak dat een langdurige afwezigheid hun carrière schaadt. Niets is minder waar, beweert PwC-consultant Marc Willame (40). Vorig jaar nam hij zes maanden ouderschapsverlof. "Ik heb de indruk dat ik nu een betere consultant ben."

25 januari 2011

Delen

Marc Willame, consultant PwC
"Ik heb geen grootse dingen kunnen doen tijdens die zes maanden dat ik thuis was, maar wel veel kleine dingen" (Marc Willame, consultant PwC)

Marc Willame werkt sinds 2007 als senior manager voor consultancybedrijf PricewaterhouseCoopers. Van 1 mei 2010 tot eind oktober nam hij ouderschapsverlof.

Het is vrij uitzonderlijk dat een man met uw beroep kiest voor ouderschapsverlof.

Ik overwoog dit al een tijdje. Ik wilde niet alleen meer tijd voor de kinderen, maar ook voor mezelf. Eigenlijk wilde ik meer tijd voor alles, behalve voor mijn werk. Ik heb gedurende jaren heel weinig tijd gehad voor mijn gezin. Dikwijls nam ik werk mee naar huis. Nu wilde ik echt eens genieten van het leven en van mijn familie. Ik heb geen grootse dingen kunnen doen tijdens die zes maanden dat ik thuis was, maar wel veel kleine dingen.

Was het moeilijk om dat ouderschapsverlof te krijgen?

Eigenlijk ging dat behoorlijk makkelijk. Mijn bazen stonden er niet afwijzend tegenover en ik heb me ook heel flexibel opgesteld. Ik ben niet met mijn vuisten op tafel beginnen slaan om dat verlof onmiddellijk te krijgen. Ik ben consultant, dus ik werk met opdrachten. Tijdskrediet krijgen, gaat dan een stuk gemakkelijker dan in een klassieke onderneming. Op het moment dat ik om verlof ging vragen, was mijn opdracht net afgerond en had ik nog geen volgende opdracht gekregen. Ik heb dus niemand laten vallen, noch collega’s, noch klanten. Ik heb vroeger tien jaar in het verzekeringswezen gewerkt. Daar was het ongetwijfeld veel ingewikkelder geweest om ouderschapsverlof te krijgen. Je zit daar in een veel traditionelere structuur.

Hebt u veel collega’s die ook al ouderschapsverlof hebben opgenomen?

Ik heb nog niet gehoord van collega’s die dat hebben gedaan of die het van plan zijn. PwC is natuurlijk een heel grote organisatie. Ik weet wél dat veel moeders ervoor kiezen om een dag per week ouderschapsverlof op te nemen. Zelf heb ik ervoor gekozen om meteen een half jaar te stoppen.

Hoe reageerden uw collega’s? Vonden zij het vreemd dat u ervoor koos om er zes maanden tussenuit te knijpen?

Nee, helemaal niet. Ze reageerden allemaal heel positief. In een consultingbedrijf werk je telkens korte tijd met een klein team bij een klant. Toen ik na zes maanden terugkwam op kantoor, kon ik meteen in een nieuw project stappen. Het feit dat ik ouderschapsverlof had genomen, maakte geen verschil. Dat is anders wanneer je in een traditioneel bedrijf werkt en je bijvoorbeeld deel uitmaakt van een vast team van zes mensen. Als er daar iemand besluit om langdurig verlof te nemen, komt dezelfde hoeveelheid werk terecht op de schouders van vijf mensen. Van dat soort problemen hadden mijn collega’s helemaal geen last.

Bent u nooit bang geweest dat uw langdurige afwezigheid uw carrière zou schaden?

Eerlijk gezegd niet. Bij PwC maken we lange dagen. Als je zoveel werkt, kijk je altijd op heel korte termijn. Je kijkt naar wat je de volgende dag of de volgende week moet doen. Het feit dat ik zes maanden niet heb gewerkt, heeft me de gelegenheid gegeven om een beetje afstand te nemen. Ik had plotseling de tijd om ook eens naar de lange termijn te kijken. Wat kan ik doen? Wat wil ik doen? Het gaf me de kans om eens wat dieper over mijn leven na te denken. Na zes maanden voelde ik me rustiger en gezonder. Ik heb de indruk dat ik nu een betere consultant ben dan voor mijn ouderschapsverlof.

U lijkt onverdeeld enthousiast over uw beslissing.

Voor mij is die ervaring heel positief geweest. Iedereen zou eigenlijk een of twee keer in zijn leven een periode moeten stoppen met werken. Ik ben er zeker van dat dat niet alleen voor die individuen, maar ook voor de maatschappij als geheel een enorme meerwaarde zou betekenen. Het is trouwens ongelofelijk hoe snel die zes maanden voorbijgevlogen zijn. Als ik één negatief aspect moet noemen, is het dat. Ik heb maar de helft of een derde kunnen doen van wat ik in die periode echt wilde doen. Maar dat kan je natuurlijk niet echt een nadeel noemen.

(mo) - Foto: (ip) 

Ontvang de nieuwste tips over werk en carrière

Meer dan 440.000 Jobat gebruikers zijn wekelijks op de hoogte

Aanbevolen jobs

Wij jij ook meer verdienen, leukere collega's of minder file ?

De job werd bewaard

Je kan je bewaarde jobs terugvinden onderaan deze pagina, maar ook op de homepage en in Mijn Jobat.

Wil je ze ook op andere toestellen kunnen bekijken? Meld je dan aan.