Oudere werknemers even productief als jongere collega's

oud vs jong

Oudere werknemers zijn net zo productief als hun jongere collega's. Dat blijkt onder meer uit een nieuwe studie in opdracht van de Britse liefdadigheidsorganisatie Age UK.

Wetenschappers van de Essex Business School (University of Essex) onderzochten in opdracht van Age UK een aantal gemeenschappelijke opvattingen die heersen over oudere werknemers. Uit hun analyse van een reeks gepubliceerde studies naar de kenmerken van oudere werknemers blijkt er maar weinig bewijs te zijn voor de stereotype opvattingen rond de productiviteit, gezondheid, betrokkenheid en flexibiliteit van ouderen.

Ondanks wat veel werkgevers denken, blijken 55-plussers net zo gemotiveerd en flexibel te zijn als jongere medewerkers. Fysieke 'tekorten' waar sommige ouderen mee te kampen krijgen, worden gecompenseerd door hun specifieke vaardigheden en ervaring.

2 Duitse studies

Uit het verslag komt eveneens naar voren dat hoewel jonge mensen doorgaans sneller repetitieve taken kunnen uitvoeren, oudere mensen vaak sneller complexe taken tot een goed einde kunnen brengen door hun jarenlang verworven kennis en werkervaring.

Dit bevestigt de bevindingen van twee aparte studies in opdracht van autofabrikanten in Duitsland. Oudere werknemers in een Mercedes Benz-fabriek bleken namelijk productiever te zijn en minder fouten te maken dan hun jongere werknemers. Bij BMW was een productielijn die volledig bemand werd door oudere arbeiders zelfs 7 procent productiever dan een gelijkaardige lijn die enkel uit jongere werknemers bestond.

Minder, maar langer afwezig

"Uit onze analyse blijkt dat stereotype opvattingen over oudere werknemers niet overeind blijven. De inzet en productiviteit van een persoon wordt niet bepaald door iemands leeftijd. Andere socio-economische en psychologische factoren zijn veel betere indicatoren van de manier waarop oudere werknemers zich gedragen", aldus onderzoeksleider Kathleen Riach.

Tot slot wijst de studie nog uit dat oudere werknemers minder vaak voor een korte periode afwezig zijn dan jongeren. Wanneer zij echter toch ziek vallen, dan is dit vaak voor een langere periode.

Michelle Mitchell van Age UK: "Dit toont aan dat het dringend tijd is voor werkgevers en recruiters om hun inaccurate en schadelijke percepties over oudere werknemers bij te stellen. Te vaak worden oudere werknemers afgeschreven als een last terwijl hun betrokkenheid, productiviteit, vaardigheden en expertise in feite onmisbaar zijn voor het bedrijfsleven en de economie."

(nm) - Bron: Essex.ac.uk 

Meer info over 50-plussers

25/11/2013