Opleiding retailmanagement introduceert werkplekleren in hoger onderwijs

studente
”Aan het begin van het academiejaar vindt er een bedrijvencarrousel plaats. Studenten solliciteren dan bij een tiental winkels.” (Jan Schelstraete, coördinator bachelor retailmanagement Hogeschool Gent)

De bachelor retailmanagement aan de Hogeschool Gent is aan zijn tweede jaar toe. De opleiding, die winkelmanagers en filiaalhouders klaarstoomt, telt inmiddels 60 studenten. Die studeren volgens een uniek concept: drie weken les wisselen af met drie weken op de winkelvloer.

De retailsector heeft een grote nood aan bekwame winkelmanagers en filiaalhouders. Wie zich geroepen voelt, weet best dat hij of zij van vele markten moet thuis zijn. Leiding geven, administratie, boekhouden, personeelsmanagement, verkoop en nog veel meer. Het hoort allemaal bij de job van een retailmanager.

Knelpuntberoep

De opleiding retailmanagement die twee jaar geleden van start ging aan de Hogeschool Gent wil een antwoord bieden op deze lacune in de arbeidsmarkt. Omwille van de vele vereisten en de tot voor kort onbestaande voorbereidende studierichting is retailmanager immers al vele jaren een knelpuntberoep. Een waar de sector hard mee worstelt, want een winkel kan pas goed draaien als hij goed bestuurd wordt.

“Omdat de job van retailmanager zo divers is, is de opleiding heel breed. Onze studenten leren van alles: strategie, marketing, finance, human resources enzovoort. Maar altijd toegespitst op de retail”, zegt Jan Schelstraete, coördinator van de opleiding.

Werkplekleren

De Hogeschool Gent biedt de studie aan als een professionele bachelor volgens een uniek concept. De studenten wisselen drie jaar lang - de duur van de studie - drie weken les af met drie weken werkplekleren in een winkel of een zaak. Enkel het laatste jaar is er minder praktijk omdat ze een bachelorproef moeten schrijven.

Voor het hoger onderwijs is het werkplekleren dat de Hogeschool Gent aanbiedt een primeur. Een die in de smaak valt, zowel bij de studenten als bij de bedrijven waar de hogeschool studenten plaatst. De opleiding is mee tot stand gekomen op initiatief van de retailsector. “We tellen nu zestig studenten, twintig tweedejaars en een veertigtal eerstejaars”, aldus Jan Schelstraete.

Coaches

Volgend academiejaar mikt de Hogeschool Gent op meer studenten, maar tot nu toe heeft ze bewust niet te veel reclame voor de opleiding gemaakt. “We willen rustig opbouwen omdat we niet alleen onze opleiding op punt moeten stellen, maar ook moeten investeren in de opleiding van onze docent-begeleiders en de coaches die onze studenten begeleiden in de winkels”, vertelt Jan Schelstraete.

Die coaches zijn personeelsleden van de winkel zelf. Dat kunnen floor- of storemanagers zijn, maar ook personeels- of vormingsverantwoordelijken. Zij volgen de studenten op op de winkelvloer. Van de studenten wordt verwacht dat ze voltijds in de winkel werken. Twintig procent van de tijd is voorbehouden om te leren. “Dan krijgen ze onder andere uitleg van hun winkelcoach over een onderdeel van het werk of werken ze zelfstandig aan opdrachten”, zegt Jan Schelstraete.

De winkels waar de studenten geplaatst worden, zijn partners van de hogeschool. Wie studenten over de vloer wil krijgen, maakt op voorhand afspraken over wat ze op de winkelvloer mogen en ook moeten doen.

Bedrijvencarrousel

Geografisch liggen de handelszaken waar de studenten terechtkomen verspreid van de kust tot in Vlaams-Brabant. “Ook het soort van winkel varieert enorm. Van de bekende distributieketens als Delhaize en Colruyt, over Ikea en MediaMarkt tot schoenen- en kledingwinkels, groot en klein”, legt Jan Schelstraete uit.

Om te bepalen wie waar aan de slag gaat, vindt er in het begin van het academiejaar een bedrijvencarrousel plaats aan de hogeschool. Studenten solliciteren bij een tiental bedrijven. “Op basis van wederzijdse voorkeuren wordt een lijst opgesteld van wie waar naartoe gaat. We houden ook rekening met de ambities van de studenten. Als we weten dat iemand ervan droomt om later een kledingwinkel te starten, laten we hem of haar ook kennismaken met andere soorten winkels”, zegt Jan Schelstraete.

Vanaf september start er aan de Hogeschool Gent een nieuw programma binnen de opleiding retailmanagement dat zich op werkstudenten richt. “Dat zijn mensen die al werken in een winkel maar zich willen bijscholen omdat ze bijvoorbeeld een leidinggevende job ambiëren”, legt Jan Schelstraete uit.

(wv)

Meer info over Waar vind ik jobs? , Starters

31/05/2013