Nieuwe generatie ceremoniemeesters doorbreekt traditioneel beeld

wedding planner
“Het beroep van wedding planner staat in België nog in zijn kinderschoenen.” (Elke Serneels)

Als gynaecoloog of vroedvrouw baby's ter wereld helpen, het moet een van de mooiste beroepen zijn die er bestaan. Elke Serneels uit Kontich heeft ook zo’n mooi (bij)beroep. Als ceremoniemeester en wedding planner staat ze koppels bij tijdens de mooiste dag van hun leven. “Een leukere werkomgeving kan je je niet inbeelden: de mensen zijn goedgezind, de sfeer is vrolijk,...”, verkondigt ze.

“Het beroep ligt echter bedolven onder een laag stof”, zegt Elke. “Het beeld dat veel mensen van ceremoniemeesters hebben, is dat van een oude, stijve hark die alles in het gareel houdt en er strikt over waakt dat alles volgens de etiquette verloopt.” Dat beeld wil ze, en met haar een hele nieuwe generatie ceremoniemeesters, met een verfrissende aanpak doorbreken. “De ceremonie kan ook op een moderne, lossere manier in goede banen worden geleid, zonder de regels van de etiquette uit het oog te verliezen.”

Sinds een half jaar loodst Elke met 'Trouwen in Stijl' koppels door de mooiste dag van hun leven. “Momenteel doe ik het in bijberoep, maar wie weet dat ik ooit overschakel. Ik heb al collega's ontmoet die er intussen hun hoofdberoep van kunnen maken hebben. Er is dus toch duidelijk genoeg vraag naar en nood aan.”

Wedding planner

“Het is dan ook geen overbodige luxe. Zelf heb ik het ook kunnen ervaren op mijn trouwdag. Ondanks dat ik zelf van nature een planner en organisator ben, heb ik de dag zelf een helpende hand gemist”, vertelt ze. “Na een gesprek met de fotograaf hierover, begon het bij mij te kriebelen. Zo ben ik in contact gekomen met een jonge, toonaangevende ceremoniemeester uit West-Vlaanderen. Hij zag het wel zitten om mij in het wereldje in te wijden en op te leiden.”

Na een aantal keren met hem te hebben meegelopen, heeft Elke intussen zelf al enkele huwelijken achter de rug. “In de eerste plaats ben ik die dag 'time keeper' om te zorgen dat alles volgens timing verloopt en dat het koppel en de suite op de juiste tijdstippen overal aanwezig zijn. Maar ik beperk mij niet alleen daartoe. Ik zie het ruimer als dat bij een traditionele ceremoniemeester het geval is. Zo ga ik 's ochtends al naar de bruid toe om, terwijl zij zich aan het klaarmaken is, de gasten te ontvangen, hen iets te drinken aan te bieden en de tijd in de gaten te houden. Na de plechtigheid assisteer ik ook heel vaak de fotograaf bij de huwelijksreportage”, verduidelijkt de Kontichse ceremoniemeester.

“Want als 'tussenpersoon' kan je veel meer op details letten, of het haar en de kleding van de bruid goed zitten bijvoorbeeld. Details waar mensen vaak ook niet aan denken omdat ze al heel wat aan hun hoofd hebben. Zoals hoe je kinderen tijdens de ceremonie best bezig houdt bijvoorbeeld. Daarvoor heb ik mij bijvoorbeeld een mand met kinderboeken aangeschaft. Kortom, je neemt alle praktische beslommeringen uit handen, zodat het koppel zonder stress van zijn dag kan genieten.”

“Het is enorm fijn om mee te groeien in dat verhaal. Een aantal maanden voordien is er een eerste contact om de wensen en bekommernissen door te spreken. Daarna stel ik een draaiboek op en volgt er een tweetal weken voor het huwelijk nog een tweede bijeenkomst om het draaiboek te overlopen en eventueel nog de laatste details toe te voegen”, zegt Elke.

Opleiding

Op termijn wil ze haar diensten ook graag uitbreiden naar de hele voorbereiding van de huwelijksdag zoals het zoeken naar locaties, catering, animatie,... Daarvoor volgde ze al een cursus als wedding planner en is ze, via SYNTRA, in avondschool bezig met een eenjarige opleiding eventmanagement. “Het beroep van wedding planner staat in België nog in zijn kinderschoenen. Bij onze noorderburen bijvoorbeeld is het al een stuk populairder. Al hoor ik daar dat de budgetten in België hoger liggen. Dus op dat vlak dienen zich zeker nog mogelijkheden aan”, zegt Elke.

(br) – Meer info: www.trouweninstijl.be 

Meer info over Zelfstandigen en bijberoep

25/11/2016