Judy (31) treedt in de voetsporen van Theo (64): hun verhaal

Theo en Judy
"Ik hoop dat ik over 25 jaar nog even enthousiast over mijn job kan vertellen." (Judy, Unilin)

Theo is 64. Judy pas 31. Volgend jaar vertrekt Theo met pensioen. Judy is deze maand gestart in de Unilin-equipe waar hij 25 jaar lang gewerkt heeft. "Ik kan het me niet voorstellen hoe het moet zijn om nu van nul te beginnen."

"Alles is zoveel complexer geworden. Er komt zoveel tegelijk op je af. Toen ik 31 was, startte ik op een werkplek waar zelfs nog geen computers stonden."

Het verschil tussen de werkvloer waarop Theo en Judy hun eerste passen zetten, kan niet groter zijn. "Toen ik van de universiteit kwam, had ik geen idee van wat ik verwachtte van een job. Ik was gedoctoreerd in de scheikunde en wou aan de slag. Dat was het", vertelt Theo.

Judy, ook scheikundige, had een duidelijker plan. "Ik wist wel wat ik wilde en wat ik zocht in een job: initiatief, verantwoordelijkheid, contact met mensen ..."

Stevige uitdaging

Sinds half november maakt ze deel uit van het vijfkoppige technical services team bij Unilin, waar Theo al 25 jaar lang werkt. "Wij helpen klanten wereldwijd met technische vragen op te lossen. Wij kennen de Unilin-producten door en door, stellen fiches op, organiseren opleidingen, behandelen klachten, geven feedback aan de productieafdeling ... En als het moet, reizen we daarvoor de wereld rond."

Zo gepokt en gemazeld Theo daarin is, zo onbeschreven is Judy. "Ik kom uit een heel andere job, als sales engineer. Het is zo dat ik Unilin heb leren kennen. De sfeer die hier hangt, heeft me altijd erg aangesproken."

Haar nieuwe job als technical services engineer mixt techniek met verkoop. "Dat spreekt me veel meer aan dan een zuivere verkoopsjob, al zal ik me in het begin vooral moeten inwerken."

Daar zorgt Theo voor. "Op een paar maanden tijd zal Judy heel Unilin leren kennen, en niet alleen wat er hier gebeurt, in Wielsbeke. We trekken ook naar onze sites in Engeland, Tsjechië en Scandinavië. En daarna moet ze het zelf doen, wat toch een stevige uitdaging is. Unilin maakt veel mogelijk voor haar medewerkers, maar je moet wel zelf het initiatief nemen."

Doeners en durvers

Het technical services team is een job voor 'doeners', zegt Theo. "Dat is ook de reden waarom ik mijn werk na al die jaren nog zo graag doe. Als doctor in de scheikunde had ik net zo goed in een ivoren toren kunnen kruipen, maar daar had ik geen zin in.

Judy hoort het graag, zijn verhaal. "Ik hoop dat ik over 25 jaar nog even enthousiast over mijn job kan vertellen."

"Dat zal grotendeels van jezelf afhangen", zegt Theo. "Je zult de komende jaren veel mogelijkheden krijgen, maar je zult ze moeten zien en grijpen. Verwacht niet dat er altijd iemand naast je zal staan om te zeggen wat je moet doen. Opportuniteiten zien, kort op de bal spelen en ondernemend zijn, zo zit dit team in mekaar."

(wv) – Foto: (bd) – Bron: MARK Magazine

Meer info over Collega's , 50-plussers , Persoonlijke ontwikkeling

04/12/2014