Innoveren op de werkvloer: zijn er nog uitvinders?

De wereld staat niet stil, en ook bedrijven moeten mee evolueren. Of dat nu met nieuwe technologieën, trends, diensten of producten is, of met alternatieve manieren om te werken.

2 maart 2015

Delen

uitvinder
"In steden zoals Amsterdam en Kopenhagen zie je trends vaak eerder.” (Lies Moris, A.S.Adventure)

Lies Moris is senior buyer fashion & wintersport bij A.S.Adventure. Ze weet als geen ander dat het zaak is om trends vroeg genoeg te spotten. “Voor onze modecollectie gaan we regelmatig op concurrentiebezoek, zowel in het binnen- als buitenland. In steden zoals Amsterdam en Kopenhagen zie je trends vaak eerder. Ook blogs en sites als Pinterest zijn belangrijke inspiratiebronnen.”

Voor haar collega Pieter Van Nieuwenhuyzen, senior buyer travel & bike, is innovatie iets waar iedereen aan kan bijdragen. “Het is een rode draad doorheen de job. Iedereen in het bedrijf kan een trend spotten. Hoe meer mensen hun ogen en oren openhouden, hoe beter.”

Over 25 jaar

Bij de les blijven is misschien nog moeilijker voor producten die tientallen jaren moeten meegaan. “Onze vloeren moeten vandaag trendy zijn, en over een paar jaar een klassieker worden,” zegt Laurent Meersseman, R&D-director voor vloeren bij Unilin, dat onder meer Quick-Step-laminaat maakt. “Als vandaag de trend blauw is, dan gaan wij bijvoorbeeld geen blauwe vloeren maken, maar een vloer die bij een blauw interieur past. Zo kun je hem nog jaren gebruiken.”

Voor Laurent Meersseman is het bovendien cruciaal om ook technologisch bij te blijven. “Het is voor ons belangrijk om producten niet alleen van een nieuw kleurtje of patroon te voorzien, maar om ze ook technisch te verbeteren."

Zitten of rechtstaan?

Ook bedrijven die niet met traditionele producten werken, moeten blijven innoveren, zegt hr-specialist David Ducheyne van Securex: “We moeten mee met klanten, liefst proactief. Neem bijvoorbeeld de nieuwe wet op welzijn: dan gaan wij ook nieuwe diensten moeten aanbieden om daarmee in regel te zijn.”

Naast wetten staat ook de wetenschap niet stil. “De voorbije jaren werden een aantal studies gepubliceerd waaruit blijkt dat de nefaste effecten van het zitten niet worden gecompenseerd als je 's avonds gaat sporten", zegt Sevi Golinvaux, innovation architect bij Securex. “Dat betekent dat we anders moeten gaan werken.”

Ze startte daarom met een project rond 'sedentarisme'. “We stellen nu zitballen ter beschikking, introduceren statafels, wandelmeetings, enzovoort. Een van onze adviezen is toelaten dat mensen bewegen. Het lijkt evident, maar als iemand een opleiding volgt, waarom moet die dan gaan zitten? Kun je niet gewoon staan en luisteren?”

Het lab van VDAB

Nog een bedrijf dat met minder traditionele producten werkt, is de VDAB. De dienst heeft een innovatielab uit de grond gestampt, waarin met nieuwe vormen van dienstverlening wordt geëxperimenteerd.

“De arbeidsmarkt is sterk aan het veranderen en ook het consumentengedrag evolueert. We kunnen als VDAB niet anders dan daarop in te gaan", zegt Niels Tanésy, business projectleider bij VDAB. “We willen met het innovatielab het bestaande businessmodel helemaal heruitvinden, samen met onze toekomstige klant.”

We moeten met z’n allen langer gaan werken, en dat moet haalbaar blijven, vindt Niels Tanésy. “Mensen hebben niet langer een vaste job voor hun hele leven. Dus wordt loopbaandenken belangrijker. Het is onze ambitie om iedereen sterker te maken op de arbeidsmarkt, bij elke belangrijke overgang: van school naar werk, van een junior naar een senior functie ...”

Er is innovatie, en dan is er innovatie

Innovatie hoeft niet altijd radicaal te zijn. Veel bedrijven innoveren ook geleidelijk. “Een simpel voorbeeld is dat van de webinars", zegt David Ducheyne van Securex. “Wij geven al jaren informatie en vorming aan klanten, maar het duurt soms lang om zo'n lezing te organiseren. Sinds een paar jaar doen we die ook via internet. Dat was voor ons een stap vooruit omdat je zo sneller informatie kunt geven.”

VDAB zet dan weer nieuwe technologieën in om de bestaande dienstverlening te vernieuwen, zegt Niels Tanésy: “Een voorbeeld is onze online speedscreening. Die geeft werkzoekenden de kans om vanachter hun computer op een uur tijd tien mogelijke werkgevers te ontmoeten.”

4 Creatieve tips op de werkvloer

  1. Zorg voor een innovatiecultuur
    “Onze medewerkers kunnen een training volgen over hoe ze goed kunnen brainstormen", zegt Jorrit Gillijns, product development manager bij Unilin. “Er is ook een innovatieportaal waar mensen van alle departementen een idee kunnen lanceren.”

  2. Ideeën mogen sneuvelen
    “We hebben een filter ontwikkeld om al de ideeën van onze collega's te verzamelen en te analyseren”, zegt Sevi Golinvaux van Securex. “De voorbije drie jaar zijn daar zeven innovaties doorgesijpeld die zijn uitgewerkt en vermarkt. Er sneuvelen veel ideeën, maar dat is niet erg. We weten nu snel of iets haalbaar is of niet.”

  3. Laat je baby op tijd los
    “R&D maakt nieuwe producten, maar eens de prototypes klaar zijn, betrekken we zo snel mogelijk andere departementen erbij om dan geleidelijk aan het project door te geven”, zegt Laurent Meersseman van Unilin. “Dat doen we bewust, omdat het heel jammer zou zijn om creatieve mensen te lang met hun baby te laten meegaan. Dan heb je op de duur geen uitvinders meer.”

  4. Kijk naar de markt
    “Wat je niet probeert, weet je niet. Daarom proberen we zelf veel uit”, zegt Bea De Beuckelaer, bying & merchandising director bij A.S.Adventure. “Zo ontstaan vaak bestsellers. Voor onze aankopers is buikgevoel daarbij overigens erg belangrijk.”
    “We proberen zoveel mogelijk technisch te innoveren, maar een innovatie moet ook commerciële slaagkansen hebben.” Steven De Beul, senior buyer outdoor bij A.S.Adventure, weet dat aankopen vanuit zijn outdoor-enthousiasme niet altijd de juiste keuze is. “België is dan ook geen echt outdoorland zoals bijvoorbeeld Zweden.”

(eb) - Bron: MARK Magazine

Ontvang de nieuwste tips over werk en carrière

Meer dan 440.000 Jobat gebruikers zijn wekelijks op de hoogte

Aanbevolen jobs

Wij jij ook meer verdienen, leukere collega's of minder file ?

De job werd bewaard

Je kan je bewaarde jobs terugvinden onderaan deze pagina, maar ook op de homepage en in Mijn Jobat.

Wil je ze ook op andere toestellen kunnen bekijken? Meld je dan aan.