Mannen komen uit Ledeberg, vrouwen uit Mariakerke

Frederik Anseel
“De verschillen tussen vrouwen onderling zijn veel groter zijn dan die tussen vrouwen en mannen” (Frederik Anseel, professor organisatiepsychologie Universiteit Gent en hoofd onderzoeksgroep VIGOR)

Oké, ik zal er niet aan kunnen ontsnappen. Ik houd me normaal angstvallig uit de buurt van elke discussie rond man-vrouw verschillen. Het ligt gewoon te gevoelig. Genuanceerde meningen worden van tafel geveegd door oververhitte ideologische argumenten. Wetenschappelijke vaststellingen worden uit hun context gerukt en handig gerecupereerd door professionele polemisten.

De laatste weken was er echter geen ontkomen meer aan. Eerst was er de beslissing om dwingende quota voor vrouwen in te voeren in de raden van bestuur van beursgenoteerde bedrijven. In de nasleep van deze discussie kwam de internationale vrouwendag. In alle debatten bleek één conclusie onaantastbaar. Mannen en vrouwen zijn toch wel heel verschillend.

Zo zou de crisis in de bankensector niet gebeurd zijn met meer vrouwen in de raden van bestuur. Vrouwen hebben immers een andere leiderschapsstijl. De Standaard publiceerde een reeks interviews waarin vrouwen gevraagd werd naar hun meest vrouwelijke eigenschap. Empathie, multitasking en vrouwelijke intuïtie bleken de meest genoemde antwoorden. De Tijd stelde, niet gehinderd door enige kennis van zaken, in grote letters: ‘Vrouwen gebruiken meestal twee hersenhelften, mannen maar één’.

Niet sexy

Dit voortdurend benadrukken van man-vrouw verschillen helpt niet alleen de positie van de vrouw niet bijster vooruit, het is gewoon onzinnig. De laatste jaren is er onder wetenschappers namelijk consensus gegroeid over de gender similarities hypothese. Die stelt dat mannen en vrouwen psychologisch eigenlijk erg gelijkaardig zijn. Dit wordt ondersteund door een grootschalige integratie van alle belangrijke onderzoeken die de voorbije 50 jaar naar man-vrouw verschillen zijn gevoerd.

De conclusie is dat 78 procent van de gevonden psychologische verschillen tussen mannen en vrouwen verwaarloosbaar of erg klein is. Dit geldt voor leiderschapsstijl en leiderschapseffectiviteit, maar ook voor zogezegd mannelijke versus vrouwelijke voorkeuren voor bepaalde jobkenmerken.

Slechts voor 8 procent van de eigenschappen werden echt opmerkelijke grote verschillen vastgesteld. Zo scoren mannen echt veel hoger op fysieke agressie dan vrouwen, beduidend beter op psychomotorische vaardigheden en hebben ze een andere houding als het over seks gaat. One-night stands, weet u wel.

Kortom, de verschillen tussen vrouwen onderling zijn eigenlijk veel groter zijn dan de verschillen tussen mannen enerzijds en vrouwen anderzijds. Maar zo’n genuanceerde conclusie verkoopt natuurlijk niet zo goed. Als je 30 miljoen boeken in 40 talen wil verkopen, dan kan je beter met een sexy boodschap komen als Men are from Mars, Women from Venus.

Als u echt een geografische inschatting wil van de verschillen tussen mannen en vrouwen, stel ik voor dat u er even Google Earth bijneemt. Zoom in op Gent. Welnu, mannen komen hoogstens uit Ledeberg, vrouwen uit Mariakerke.

(fa) 

Meer info over Collega's

15/03/2011