Life sciences goed voor ruim 1.000 extra jobs per jaar

Henk Joos van FlandersBio
“Bedrijven als Google en Apple kunnen onze sector ingrijpend veranderen.” (Henk Joos, managing director FlandersBio)

De sector van de zogenaamde life sciences is in ons land goed voor 50.000 directe jobs. Elk jaar komen er in België minstens duizend jobs bij. Het gaat om jobs die steeds meer een combinatie van competenties zullen vereisen. Bovendien staan ook IT-giganten als Google en Apple te trappelen.

Sommigen hebben het eerder over biotechnologie en farma als betreffende sectoren. Maar Henk Joos, managing director van FlandersBio, een organisatie die bedrijven uit de sector verenigt, heeft het liever over life sciences. “Het gaat om de kennis van levende wezens die in diverse toepassingsgebieden, zoals genezing of productie, kan worden aangewend”, legt hij uit. We geven een stand van zaken in deze industrie, met focus op België én op jobs.

Is België voorloper in life sciences?

Absoluut. “Dankzij de oprichting van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie midden jaren negentig zijn we in een aantal domeinen kunnen doorgroeien tot de wereldtop”, oppert Henk Joos. Een voorbeeld hiervan is het onderzoek naar neurodegeneratieve ziektes als Alzheimer waar onder meer de bekende wetenschapper Christine Van Broekhoven zich mee bezighoudt.

De sector is in ons land breed vertegenwoordigd. Dat uit zich niet alleen via diverse universitaire onderzoeksgroepen of via onderzoek in ziekenhuizen. “Ook toonaangevende bedrijven als Johnson & Johnson, BASF, BayerCropScience, Syngenta, GSK, UCB en Pfizer hebben ons gebracht waar we nu staan”, vult Joos aan. Bovenal zit een groeiend aantal van de jobs in life sciences in de vele kmo’s. Joos verwijst naar snel groeiende en beursgenoteerde bedrijven als Galapagos, Ablynx en Biocartis. “Maar ook in het Franstalig landsgedeelte zien we bedrijven die komen opzetten zoals Celyad en Bone Therpeutics”, stelt hij. “En naarmate er meer succesvolle life sciences-bedrijven komen, creëer je ook een platform om nieuwkomers de weg te wijzen.”


Hoeveel jobs zal de sector van life sciences creëren?

Dat het aantal jobs in de sector nog zal toenemen, staat vast. Henk Joos spreekt over een paar extra tienduizend jobs binnen tien jaar. “Wij hebben het onlangs onderzocht en daaruit bleek dat life sciences de voorbije drie jaar goed waren voor 3.000 à 3.500 extra jobs in ons land.” Omgerekend komt dat neer op ruim duizend extra jobs per jaar. Vermits de sector vandaag ongeveer 50.000 directe jobs telt en 150.000 indirecte, gaat het dus om een significante toename. Zeker in vergelijking met andere sectoren in ons land, waar recent een aantal jobs zijn verloren gegaan.

Welke jobs zijn dat?

Er zullen nog steeds technische profielen nodig zijn, maar de jobs van de toekomst in de sector van life sciences zit bij de zogenaamde combinatiejobs. Joos verwijst naar een bedrijf als Biocartis dat de kennis van life sciences combineert met die van micro-elektronica. “De ontwikkeling van medicijnen of diagnostische testen blijft, maar de manier waarop ze gebruikt worden en hoe we er mee om zullen gaan, zal veranderen”, benadrukt Joos.

“Het gaat dan niet alleen om mensen die weten hoe een medicijn werkt, maar ook steeds beter weten hoe een patiënt denkt en wat die verwacht”, stelt hij. Deze competentie zet zich door bij individuele jobs, in veel gevallen knelpuntjobs omdat er eigenlijk amper opleidingen voor bestaan. “Meer en meer producten of oplossingen zijn het resultaat van een intense samenwerking tussen diverse domeinen. Mensen moeten niet alleen een technische kennis hebben, maar daarnaast ook weten hoe software werkt of hoe men met grote hoeveelheden data kan omgaan.”

Wat verandert er voor de patiënt?

Een vooraanstaande trend in de sector, ook voor ons land, is die van de precisie-geneeskunde. Zo zijn er steeds meer farmabedrijven die zowel medicijnen als diagnostische testen ontwikkelen. En er zijn ook steeds meer samenwerkingsverbanden tussen farmaceutische en biotechbedrijven. “Biocartis heeft samenwerkingen met Janssen Pharmaceutica maar ook met Merck. Patiënten zullen in de toekomst veel beter op de hoogte zijn van wat er over een ziekte geweten is en welke geneesmiddelen er bestaan.”

Onder impuls van de precisie-geneeskunde zullen ook dokters en verpleegkundigen hun rol zien evolueren. “Dokters en verpleegkundigen zullen in de toekomst nog meer een adviserende en communicatierol zullen hebben. En communicatie wordt ook voor hen steeds meer tweerichtingsverkeer met meer geïnformeerde patiënten”, aldus Joos.

Wat met Google en Apple?

Ook grote technologiebedrijven als Google, Apple en Samsung, kijken reikhalzend naar life sciences. Zo ging Alphabet, het moederbedrijf van Google, recent nog in zee met farmabedrijf Sanofi. De twee willen de manier waarop diabetes wordt gemonitord en behandeld, verbeteren. Eerder sloot de Google-groep ook al een deal met sectorgenoten als GSK en Novartis. Met AbbVie hebben ze dan weer een overeenkomst om verouderen als fenomeen beter te begrijpen.

Henk Joos wil de komst van deze grote en kapitaalkrachtige technologiebedrijven zeker niet onderschatten. “Farmabedrijven hadden in het verleden nooit een direct contact met de eindklant/patiënt omdat ze vanuit de regelgeving met ziekenhuizen en dokters als tussenpersoon handelden. Maar bedrijven als Google en Apple begrijpen eindgebruikers wel grondig. Dat zijn al lang geen fabrikanten van gadgets meer. Zij hebben hier veel ervaring wat ook onze sector ten goede kan komen. Ze kunnen deze sector ingrijpend veranderen. Aan ons als maatschappij om dat ten goede te doen.”


(wv) 

Op 23 november organiseert FlandersBio in Gent mee het BCF Career Event België, een carrièrebeurs binnen bio/life sciences, chemie, food en farma. Meer info: www.bcfcareerevent.nl/belgium 

Meer info over Waar vind ik jobs?

28/09/2016