Job van consultant zit in de lift

consultant
“Als externe consultant kan je soms meer zeggen dan een interne werknemer.” (Marie-Gabrielle Kokken, consultant)

Nu de economie weer wat aantrekt, zit de job van consultant in de lift. Zowel de grote adviesbureaus als de kleinere werven aan. Al is de inhoud van de job veranderd. “Klanten verwachten van ons steeds meer toegevoegde waarde”, vertelt Bart De Wulf, al tien jaar management consultant bij Ideas At Work.

De grote vier consultants in ons land, PwC, Deloitte, Ernst & Young en KPMG, zouden dit jaar in België 1.800 werknemers aanwerven, ruim 600 meer dan normaal. Dat bleek onlangs uit een rondvraag van De Tijd. Vaak gaat het om junior profielen, maar ook om senior consultants. Naast de grote namen zijn er ook nog de kleinere, lokale adviesbedrijven. Ook daar trekt de markt aan. Bij consultant Ideas At Work zijn bijvoorbeeld 35 mensen aan de slag. Daar moeten er op termijn 10 bijkomen.



Up or out?



Is consultant iets voor u? De consultingsector heeft, net als de banksector, zeker op het vlak van samenwerking niet altijd een vlekkeloze reputatie. Vaak heeft men het over het principe ‘up or out’: promotie maken of vertrekken. Al zal menig consultancyfirma die aanpak ontkennen. “Soms leggen collega’s zich de druk om (te) snel te promoveren zelf op, omdat ze bijvoorbeeld menen dat het sociaal niet aanvaard is om na zes of zeven jaar nog op dezelfde stoel te zitten”, vertelde Stefanie Grijp, manager in het team Technology Consulting van consultant PwC, onlangs in MARK Magazine. “Of omdat het toch lastig blijkt als een junior je ‘passeert’. Gelukkig zijn jonge jobstarters daar intussen rustiger en realistischer in”, meent Grijp.



Ook bij andere firma’s, ook de kleinere, beantwoorden consultants meestal niet aan het cliché van de snelle promotie of het jobhoppen. “Zelf ben ik al tien jaar bij mijn werkgever aan de slag. Ik ben er gestart via een stage vanuit de universiteit”, vertelt Bart De Wulf, management consultant bij Ideas At Work. “In al die jaren is mijn job wel fors geëvolueerd. Ik ben als junior begonnen, en toen was ik een van de enige op kantoor. Uiteindelijk bouw je een bepaalde expertise op. Klanten verwachten vandaag van ons steeds meer toegevoegde waarde”, vertelt De Wulf, die zich als consultant focust op alles wat met processen en procesverbetering te maken heeft “Daarnaast richt je je als consultant ook vaak op een bepaalde sector. Ikzelf werk nogal vaak in telecom. Zo heb ik al een aantal projecten gedaan bij Telenet en nu ben ik reeds een drietal jaar aan de slag bij VOO, de Waalse kabeloperator.”



Voor klanten werken



De invulling van consultant is vrij breed. “Zelf was ik jarenlang werkzaam bij een internationale firma, gespecialiseerd in buitenverlichting, waar ik diverse functies heb bekleed”, vertelt Marie-Gabrielle Kokken, sinds een half jaar senior consultant bij Ideas At Work. Kokken is aan de slag bij een klant: een ziekenfonds op basis van een IT-project. “Daar werk ik als project manager, iets wat ik in mijn vorige job ook al deed”, vertelt ze. “Mijn ervaring gebruik ik nu voor anderen. Als externe consultant werken heeft zijn voordelen. Je kan soms iets meer zeggen dan iemand die intern bij een bedrijf werkt.”



Merken de consultants dat de markt aantrekt? “Bij ons op kantoor is het vrij leeg, maar dat is een goed teken. Wij zeggen ook altijd: hoe minder volk op kantoor, hoe beter”, vertelt Bart De Wulf, die voor de rest niet zo erg veel merkt van de toenemende vraag. “Af en toe krijg ik wel eens een jobaanbieding of -suggestie, al blijft dit nog vrij beperkt. Maar het gebeurt nu wel meer dan vroeger”, aldus De Wulf. Zelf ziet hij zich op termijn wel bij een bedrijf aan de slag gaan. “Al besef ik dat dit gevoelig ligt. Zo is er een drempel om bij een klant van jou aan de slag te gaan. Consultancyfirma’s investeren veel in hun mensen, en zien die nadien uiteraard liever niet naar hun klanten vertrekken.”

Van 1.000 euro naar 500 euro per dag

De consultancymarkt lijkt voor buitenstaanders misschien homogeen, maar is dat zeker niet. Grosso modo zijn er op deze markt drie partijen. “Enerzijds zijn er de grote internationale bedrijven zoals PwC, Deloitte, E&Y en KPMG. Anderzijds zijn er de lokale spelers zoals wij”, vertelt Olivier De Boeck, die ongeveer vijftien jaar geleden Ideas At Work oprichtte.



Een belangrijke derde partij in de consultancymarkt, naast de internationale en lokale partijen, is de freelance consultant. “We merken dat die heel sterk aan het opkomen is”, erkent De Boeck. Dergelijke freelancers beantwoorden aan één bepaalde vorm van consulting: resource consulting. “Het gaat dan bijvoorbeeld om een business analist of project manager die een heel concrete behoefte invult.” Het grote voordeel van deze freelancers voor bedrijven is dat ze er minder voor moeten betalen. Vraagt een freelance consultant bijvoorbeeld 500 euro per dag, dan zal dat via een consultancyfirma eerder 1.000 euro zijn.



Consultancybedrijven, zoals Ideas At Work, focussen zich naar eigen zeggen vooral op twee andere domeinen van adviesverstrekking. Enerzijds is dat ‘knowledge driven’ consulting, waarbij de consultant zich focust op het overbrengen van kennis. En daarnaast is er ‘tool driven consulting’, waarbij de consulting draait om het implementeren van een bepaalde (software)toepassing, zoals een ERP-pakket.

(wv) 

Meer info over Waar vind ik jobs?

28/01/2016