Is jouw volgende job een grote vis aan de haak?

In april besliste de federale regering om tegen 2025 de capaciteit van de windmolens op de Noordzee te verdubbelen. Vandaag bouwen specialisten de fundamenten van Norther, een gloednieuw offshore windmolenpark voor de kust van Zeebrugge. “In deze business moet je leren uit fouten, eelt kweken en veerkracht tonen.”

7 juni 2018

Delen

Norther windmolenpark

“De kiem van het verhaal van Norther plantten we al acht jaar geleden”, vertelt projectdirecteur Dennis Sanou. “Je moet eerst een concessie bemachtigen, dan de nodige subsidiedossiers opmaken en vooral financieel alles rond krijgen”, stelt hij. “Bij zo’n project komt veel studiewerk en risico-inschatting kijken. In die eerste periode van het project haalden juristen en mensen van research & development hun hart op.”

Norther zal een productiecapaciteit hebben van 370 Megawatt. Ter vergelijking: een gemiddelde Belgische kerncentrale levert 1.000 Megawatt op. Bijna 400.000 Belgische gezinnen zullen groene stroom gebruiken afkomstig van de ‘windboerderij’ Norther. Visueel valt Norther amper op: de turbines bevinden zich op 23 kilometer van het strand in de strook van Zeebrugge tot Oostende.

Gevaar voor bommen

Momenteel produceren verschillende fabrikanten wereldwijd de onderdelen voor het windpark. Het elektrisch onderstation assembleren specialisten in Antwerpen, de turbines zijn van Deense makelij en een Zuid-Koreaans bedrijf vervaardigt de onderzeese kabel. Nu begint het voorbereidende werk offshore. “We onderzoeken eerst de zeebodem, bepalen waar de kabels zullen liggen en platten onder water zandduinen af. Een gevaarlijk karwei want in de Noordzee liggen hier en daar nog onontplofte springtuigen uit de Eerste en Tweede Wereldoorlog”, merkt Dennis Sanou op.

“Zodra de bodem vlak is, brengen we steenbescherming aan en plaatsen we funderingspalen waarop de windturbine komt. Een gigantische operatie want een funderingspaal weegt zowat 1.000 ton. Zag je op Discovery Channel weleens de schepen met reusachtige kranen? Dat zijn onze werkinstrumenten”, zegt Sanou met een lach.

Groene stroom piekt

Een opleiding in offshorewindenergie bestaat vreemd genoeg niet. De mensen binnen het Norther team hebben een achtergrond in civiele techniek, werktuigbouwkunde en elektrotechniek. Kennis alleen volstaat niet. Ze beschikken ook over een gezonde dosis commercieel inzicht. Cruciaal is het managen van risico’s. “Als er hier iets fout gaat, dan gaat het goed fout”, poneert Sanou. “In deze business moet je leren uit fouten, eelt kweken en veerkracht tonen.”

Wereldwijd is er meer vraag naar groene stroom, denk maar aan de groei van het aantal elektrische wagens. Elk land heeft bovendien ambitieuze CO2-reductiedoelstellingen. En er is uiteraard de naderende kernuitstap in 2025. Resultaat: de offshore windenergie heeft een fantastisch potentieel. De markt wordt volwassen.

Welke medewerkers nodig?

Waar vindt de sector dan de juiste medewerkers? “Wij werken met mensen die uit de offshore olie-, gas- en hernieuwbare industrie komen. Maar we hebben ook collega’s die hun sporen verdienden in de wereld van het baggeren en de elektriciteitssector. Het Norther-team telt vijf verschillende nationaliteiten. De anciënniteit is divers: zowel seniors, mid-dertigers als schoolverlaters”, vertelt hij.

Sanou geeft ten slotte nog een gouden tip. “Durf een internationale stap te zetten, nieuwe kennis op te doen en die vervolgens weer uit te dragen”, zo stelt hij. “In deze sector speel je met de nieuwste generatie windturbines en handel je volgens de modernste technieken. Daar kun je leuk mee uitpakken op verjaardagsfeestjes.”

Welke functies zijn nodig om een offshore windmolenpark te ontwikkelen?

1. De ontwikkelingsfase: 2 tot 5 jaar

  • Financiële experten om de duurzame rendabiliteit van het project te berekenen.
  • Juristen om de nodige vergunningen rond te krijgen.
  • Ingenieurs in onderzoek en ontwikkeling.

2. De bouwfase: 2 tot 3 jaar

Specialisten in natte bouwkunde en elektriciteit die aan wal en op zee van nabij toezien op de werkzaamheden. De kunst is om altijd drie tot zes maanden vooruit te kijken en risico’s te managen om de mijlpalen te respecteren.

3. De onderhoudsfase: 20 tot 25 jaar

Energiespecialisten die de opbrengst van het windpark verfijnen en optimaliseren.

Norther bundelt in Oostende de expertise van drie aandeelhouders: het Belgische Elicio, het duurzaam energiebedrijf Eneco uit Nederland en het Japanse Mitsubishi Corporation (vertegenwoordigd door de dochteronderneming Diamond Generating Europe). Twee grote aannemers voeren het project uit: MHI Vestas en Van Oord. Eind 2019 vloeit de eerste stroom naar het vasteland.

(gv) 

Ontvang de nieuwste tips over werk en carrière

Meer dan 440.000 Jobat gebruikers zijn wekelijks op de hoogte

Aanbevolen jobs

Wij jij ook meer verdienen, leukere collega's of minder file ?

De job werd bewaard

Je kan je bewaarde jobs terugvinden onderaan deze pagina, maar ook op de homepage en in Mijn Jobat.

Wil je ze ook op andere toestellen kunnen bekijken? Meld je dan aan.