Innovatieve startups voelen zich goed in Niel

Antwerpen kent een bloeiende startup scene en dat moet worden gekoesterd. Het succes van incubator Darwin op Wetenschapspark Universiteit Antwerpen in Niel is daar nog eens een bewijs van. Amper een jaar na de start is meer dan de helft van de kantoren en laboratoria al ingevuld. “Een onverhoopt resultaat”, zegt Luc Broos, algemeen directeur van POM Antwerpen.

13 januari 2017

Delen

“Er hangt rond Darwin een uitgesproken sfeer van samenwerking en dat biedt mooie kansen.” (Frans Verstreken, IT-bedrijf NSX)

Incubator Darwin, een initiatief van de Provinciale Ontwikkelingsmaatschappij (POM) Antwerpen en de Universiteit Antwerpen (UA), richt zich op jonge, innovatieve bedrijven met focus op de sectoren Life & Environmental Sciences, milieu en IT en op spin-offs van de Universiteit. Intussen hebben al twaalf kennisintensieve ondernemingen de stap naar Darwin gezet.

“We verwachten zelfs dat op het einde van het eerste kwartaal van dit jaar alle labo's ter beschikking zullen zijn gesteld. In de markt is er op dat vlak een erg bescheiden aanbod”, weet Jade Verrept, expert bedrijfsinfrastructuur bij POM Antwerpen.

In die zin was onder meer Hemplab Institute, dat onderzoek voert naar het medicinaal gebruik van hennep en cannabis, erg verheugd zich in incubator Darwin te kunnen vestigen. “Afgezien van de opstart van een bedrijf alleen al, is ook de uitbouw van een performant laboratorium heel tijdrovend. We waren daarom zeer verheugd dat we ons om de technische uitrusting van een labo alvast geen zorgen hoefden te maken”, zegt Spyro Michalopoulos, CEO van Hemplab.

Overstap

“Ondernemers appreciëren onze infrastructuur, de ontzorgende diensten zoals onthaal en gebouwbeheer en de expertise vanuit de onderzoeksgroepen aan de Universiteit Antwerpen en de partners die Darwin rond zich heeft verzameld. Dat bovendien de helft van deze bedrijven een hechte band heeft met de UAntwerpen bewijst dat we in ons opzet slagen om een waardevol en kennisintensief bedrijvennetwerk rond de Universiteit te verenigen”, zegt Luc Broos.

Dat bevestigt ook NSX, een start-up die zich bezighoudt met de ontwikkeling van duurzame en toekomstbestendige software. “Als spin-off van de Universiteit Antwerpen waren we aanvankelijk gevestigd in het Universitair Bedrijven Centrum Antwerpen (UBCA) en was het ergens logisch dat we mee de overstap maakten naar Darwin. Maar dat is niet de enige reden”, zegt Frans Verstreken.

Darwin in Niel
“Als commercieel medewerker kom ik in heel veel bedrijfsgebouwen en ervaar ik de verschillen. Naast de prima dienstverlening die er gebeurt, hangt er rond Darwin een uitgesproken sfeer van samenwerking en dat biedt mooie kansen. Darwin heeft enerzijds alle kenmerken van een goed bedrijvencentrum met een uitgebreide, gemeenschappelijke dienstverlening en professioneel materieel, anderzijds heerst er toch ook nog de sfeer van een incubator waarin mensen uit de academische wereld zich thuis voelen en onderling contacten kunnen leggen.”

Meerwaarde

Die meerwaarde wordt ook gecreëerd door middel van opleidingen en lezingen. Bedoeling is zo een community uit te bouwen waarbinnen de jonge ondernemingen uit de incubator kennis kunnen delen met de meer mature bedrijven op het Wetenschapspark. “Voor 2017 maken we opnieuw een budget van 70.000 euro vrij om vanuit het wetenschapspark innovatieve starters en groeiers te ondersteunen”, zegt gedeputeerde bevoegd voor Economie en Innovatie Ludwig Caluwé.

Rialto Recruitment is buitenbeentje

Tussen de start-ups die zich in Darwin hebben gevestigd, valt de naam van Rialto Recruitment op. Als wervings- en selectiekantoor voor hoger opgeleide technische profielen en headhunter voor ervaren wetenschappers en ingenieurs vormt de onderneming een buitenbeentje.

“Ontstaan vanuit Egemin Plus en Atlantae varen we sinds een jaar een nieuwe, onafhankelijke koers. Die ging gepaard met een naamsverandering naar Rialto. Verwijzend naar de bekende brug in Venetië schuilt hierachter de symboliek van de brug die we willen slaan tussen werkgevers en werknemers enerzijds en tussen de academische wereld en de industrie anderzijds. In die zin willen en kunnen we een toegevoegde waarde zijn voor de bedrijven hier op het Wetenschapspark”, zegt CEO Patrick Van Lijsebetten.

“Voor ons was het een doorstart en als kleine onderneming, met momenteel een achttal medewerkers, was de incubator een ideale plek. We kunnen er gebruik maken van zeer goed ontwikkelde diensten voor onder meer onthaal, telefonie en IT. Dat maakt dat we geen IT'er of secretaresse in dienst moeten hebben. Zo kunnen we ons voor de volle honderd procent concentreren op onze corebusiness.”

(bar)  

Ontvang de nieuwste tips over werk en carrière

Meer dan 440.000 Jobat gebruikers zijn wekelijks op de hoogte

Aanbevolen jobs

Wij jij ook meer verdienen, leukere collega's of minder file ?

De job werd bewaard

Je kan je bewaarde jobs terugvinden onderaan deze pagina, maar ook op de homepage en in Mijn Jobat.

Wil je ze ook op andere toestellen kunnen bekijken? Meld je dan aan.