Een toekomst vol chemie?

Hoe staat het met de toekomst van de chemie in Vlaanderen? Frank Beckx, gedelegeerd bestuurder van de sectorfederatie essenscia vlaanderen, brengt vanuit zijn kantoor in Brussel de sector en de toekomst van de sector in kaart.

26 oktober 2018

Delen

Frank Beckx
“Chemie is nog te vaak onbekend en dus onbemind.” (Frank Beckx, gedelegeerd bestuurder essenscia vlaanderen)

Het woord ‘chemie’ klinkt misschien niet echt sexy. Toch is het een sector waarin heel wat opwindende dingen gebeuren. “De voorbije drie jaar zijn er binnen de chemie- en farmasector zo’n 2.500 jobs bijgekomen. Vooral life sciences scoren, de farmaceutische industrie en de biotechnologie”, stelt Beckx.

“Als je onze sector in z’n geheel bekijkt, dan zie je dat we vandaag in Vlaanderen goed zijn voor 60.000 directe en 100.000 indirecte jobs”, klinkt het. “We hebben een grote nood aan ingenieurs (bio, burgerlijk, industrieel), onderhoudstechnici, procesoperatoren, onderzoekers en wetenschappers, maar ook aan data- en ICT-specialisten. Een nood die de komende jaren alleen maar zal toenemen.”

Vooruit met data

Dat ICT-profielen binnen chemie en farma erg gegeerd zijn, hoeft niet te verwonderen. Bij bepaalde R&D-processen kunnen ze voor een hefboomeffect zorgen. “Op het vlak van R&D is ons land koploper. Verleden jaar werd er binnen onze sector 4,4 miljard geïnvesteerd in R&D. In België doen we het bijvoorbeeld bijzonder goed op het vlak van kankeronderzoek. Eén op de vijf nieuwe kankermedicijnen in Europa wordt in België getest. Ook Belgische biotechnologie is hot.”

De toenemende vraag naar ICT-profielen heeft ook te maken met de toegevoegde waarde die ze kunnen creëren door logistieke en productieprocessen te automatiseren. “Het tracking en tracing systeem van goederentransport wordt alsmaar gesofisticeerder. Waar een spoorwagon met chemieproducten zich precies bevindt, kunnen we op elk moment met een grote nauwkeurigheid zeggen.”

Stem af op STEM

Of het toenemend aantal vacatures de groei binnen de sector niet afremt? “We zien hoopvolle signalen. De voorbije jaren heeft het onderwijs fors ingezet op STEM-studierichtingen. Dat zijn richtingen die focussen op Science, Technology, Engineering en Mathematics. Ze bereiden jongens en meisjes voor op wetenschappelijke of technische beroepen. Het zijn die STEM-profielen die mee de toekomst van onze sector zullen bepalen.”

Hoe staat het trouwens met de toekomst van de vrouw binnen chemie en farma? “Onze sector vervrouwelijkt. Zeker in R&D-functies zien we een toename van vrouwen. Vandaag zijn er in R&D zelfs meer vrouwen aan de slag dan mannen.”

De perceptie rond chemie

De link tussen farma en een hogere levenskwaliteit is snel gelegd. Maar een rechtstreeks verband tussen chemie en levenskwaliteit vinden, lijkt minder evident. “Chemie is nog te vaak onbekend en dus onbemind. Ik wil niet melig klinken, maar door voor een job in de chemiesector te kiezen, kan je wel degelijk meewerken aan een betere wereld. De chemische industrie is de moeder van alle industrieën. Denk maar aan de wieken van windturbines, isolatiematerialen voor energiezuinig wonen of de gsm in je broekzak. Het is dankzij de chemie dat dit toestel gemaakt kan worden. Ook voor farmaproducten levert chemie vaak de bouwstenen.”

Duurzaamheid en chemie?

En hoe staat het met duurzaamheid binnen de chemie? “Sinds 1990 is onze productie verdrievoudigd, terwijl onze CO2-uitstoot per ton met 82 procent gedaald is. We produceren dus meer, met minder energie. Maar het zijn niet alleen onze inspanningen om onze ecologische voetafdruk te verminderen die belangrijk zijn.”

“Als vliegtuigen vandaag minder brandstof verbruiken omdat staal of metaal vervangen wordt door lichtere composietmaterialen, dan is dat dankzij de chemie. Als waterstof als milieuvriendelijke energiebron kan ingezet worden, dan is dat dankzij chemisch onderzoek. Chemie is een wetenschap die alomtegenwoordig is. Ze stelt ons in staat innovatieve oplossingen te formuleren voor de meest uiteenlopende problemen. Oplossingen waar zowel onze wereld als de mens beter van wordt.”

(nd) 

Ontvang de nieuwste tips over werk en carrière

Meer dan 440.000 Jobat gebruikers zijn wekelijks op de hoogte

Aanbevolen jobs

Wij jij ook meer verdienen, leukere collega's of minder file ?

De job werd bewaard

Je kan je bewaarde jobs terugvinden onderaan deze pagina, maar ook op de homepage en in Mijn Jobat.

Wil je ze ook op andere toestellen kunnen bekijken? Meld je dan aan.