Charmes en valkuilen als zelfstandig vertegenwoordiger: ‘Je moet op je strepen durven staan’

Dagelijks zijn er heel wat mensen op de baan om als vertegenwoordiger producten of diensten aan de man te brengen, nieuwigheden in de markt te zetten, een verkoopnetwerk uit te rollen, nieuwe markten aan te boren,... Dat kan ook op zelfstandige basis.

Als zelfstandig vertegenwoordiger kan je heel wat uitdagingen aangaan, heel gespecialiseerd naargelang de interesse of variërend in zeer uiteenlopende sectoren, zowel in binnen- als buitenland. En met de vrijheid je eigen agenda en tempo te bepalen. “Maar je moet wel op je strepen durven staan en goed zijn in timemanagement”, waarschuwen enkele ervaren rotten in het vak. Voor wie het al voelt kriebelen, delen ze graag hun ervaringen. We laten alvast vier vertegenwoordigers aan het woord.

Bert Renap: “Je levert veel pionierswerk”

Bert Renap uit Nijlen is twaalf jaar als zelfstandig vertegenwoordiger bezig. Zonder voorgaande ervaring kreeg hij de smaak te pakken toen hij als plantenspecialist in een boomkwekerij aan de slag ging. Intussen is het aanboren van nieuwe markten zijn specialisatie geworden.

“Zo was ik laatst nog in Centraal-Azië om er in Kazachstan en Oezbekistan een netwerk op poten te zetten voor een totaalproject voor tuinen. Alhoewel planten mijn specialiteit zijn, zie ik mij hetzelfde ook doen voor pakweg voedingswaren of computerhardware. Eens je de ervaring hebt hoe een netwerk uit te rollen, maakt het product op zich niet meer uit”, meent Renap.

“Het toffe aan heel deze job is dat je veel pionierswerk levert. Je begint van nul met contacten leggen, schuimt beurzen af en zoekt partners om dan binnen een bepaalde tijdspanne een netwerk op poten te zetten. Je leert veel nieuwe mensen kennen en ontdekt landen en hun culturen. Je moet je er wel van bewust zijn dat je heel veel onderweg bent en je met verschillende tijdszones rekening moet houden. Dat vraagt goed timemanagement, want anders ben je op den duur wel heel lange dagen aan het kloppen”, getuigt hij.

Menno Koehoorn: “Sales outsourcing is nog onvoldoende doorgedrongen”

Met AdviciT in Heist-op-den-Berg richtte Menno Koehoorn in 2010 zijn eigen consultancy bedrijfje op. Zijn specialisatie is het verlenen van advies in verkoop en marketing, gaande van strategische planning tot tactische en operationele uitvoering. “Als zelfstandige kan ik makkelijker inspelen op de noden van mijn klanten door de combinatie van flexibiliteit en wendbaarheid. Je hebt de ruimte en vrijheid om de middelen en methoden in te zetten die je zelf kiest”, zegt hij.

“Het contact met de klant én met partnerbedrijven is erg belangrijk om op de hoogte te blijven van de evoluties in de markt, zodoende een accuraat en duurzaam advies te kunnen geven. Ook moet je veel aandacht besteden aan prospectie om een goede balans te hebben tussen het beheren van een bestaande klantenrelatie en het zoeken naar nieuwe relaties.”

“De grootste voldoening is de uiteindelijke waarde die je voor de klant kan creëren. In de Belgische markt is sales outsourcing echter nog onvoldoende doorgedrongen. Vaak wordt de verkoop volledig intern gehouden, specialisten op dit vlak worden nog te weinig erkend en ingezet. Nochtans blijkt niet zelden de inzet van een externe commercieel specialist een ware boost voor de verkoop of het marketing gebeuren. Je moet je wel hoeden voor te veel opportunisme van opdrachtgevers. Goede afspraken maken de beste vrienden, is hier zeker de boodschap”, zegt Koehoorn.

Menno Koehoorn 

Marc Leeman: “Er zou een statuut moeten komen”

Ook Marc Leeman wil een waarschuwende vinger opsteken. “Zaakvoerders of opdrachtgevers zien een zelfstandig verkoper te vaak als een goedkope bediende. Voor je het weet, belandt in de schijnzelfstandigheid. Er zou een statuut moeten komen dat ons meer beschermt”, kaart hij aan.

Leeman is al meer dan 25 jaar zelfstandige, waarvan sinds 2012 als vertegenwoordiger. Hij bezoekt klanten thuis en adviseert hen over producten in de business van de interieurrenovatie.

“Als vertegenwoordiger kan je in principe zonder gespecialiseerd te zijn in veel branches terecht. Maar ik heb voor mezelf ontdekt dat ik persoonlijk achter de producten moet staan. Stofzuigers bijvoorbeeld zie ik mij nog niet verkopen, potten en pannen evenmin. Momenteel zit ik de branche van de interieurrenovatie, maar via freelancenetwork.be ben ik nu ook in onderhandeling met iemand uit de paramedische sector voor vertegenwoordiging naar kinesisten en apothekers. Totaal iets anders dus.”

“Het grote voordeel is natuurlijk de vrijheid om je dag zelf in te delen. Zo doe ik klantenbezoeken heel zelden 's ochtends. De ochtendfiles gaan aan mij voorbij”, merkt hij nog op.

Ronny Diricx 

Ronny Diricx: “Ervaring doorgeven, geeft veel voldoening”

Ronny Diricx runt, samen met een aantal doorwinterde collega's, sinds 2008 het adviesbureau SELLIO - sales activation. Hun doel: het (her)activeren en maximaliseren van de verkoopprestaties bij bedrijven. Dit doen ze door advies, coaching, interim management en trainingsprogramma's op maat. “We zijn allemaal 50-plussers en hoewel we ervaring te over hebben, speelt die leeftijd bij het solliciteren in ons nadeel. Met SELLIO hebben we dat negatieve omgezet in iets positief. Onze ervaring en skills op die manier toch kunnen inzetten, geeft enorm veel voldoening. Ook de grote dankbaarheid die we terugkrijgen van de mensen die we begeleiden en trainen, maakt dat wij ons de keuze om het als zelfstandige te doen geenszins beklagen”, getuigt Diricx.

“Je krijgt ook met zeer uiteenlopende situaties te maken. Het maatwerk verplicht ons om de branche en het bedrijf zeer goed te leren kennen. Een trainingsopdracht voor het Autosalon bijvoorbeeld ziet er helemaal anders uit dan een verkooptraining ontwikkelen voor een pharma multinational. Daarvoor hebben we bijvoorbeeld trainers in dertien landen nodig in negen verschillende talen. Dat is complex en maakt het extra boeiend en uitdagend. Ook de opkomst van e-learning en -coaching, geeft weer nieuwe perspectieven voor zowel SELLIO als onze klant.”

(br) - Meer info: www.freelancenetwork.be 

Meer info over Welke job past bij mij? , Zelfstandigen en bijberoep , Evenwicht werk-privé , Persoonlijke ontwikkeling

06/02/2017