Carrièreswitch: laborant en dj worden hoteluitbaters

Van laborant en dj bij Joe FM tot hoteluitbaters: dat is in een notendop de opvallende carrièreswitch die Yannick Meersman (35) en zijn partner Laurens Pays (39) uit Antwerpen maakten. Hun advies: als je een droom hebt, ga er dan vol voor.

13 juni 2017

Delen

“Onze werkdag duurt nu langer, maar het contact met onze gasten en de afwisseling maken alles goed.” (Laurens Pays en Yannick Meersman)

Met zijn diploma medisch laboratorium technoloog was Yannick twee jaar aan de slag in een Gents ziekenhuis en daarna acht jaar in het Middelheim ziekenhuis in Antwerpen. Onder meer bloedanalyses en technisch onderhoud van de toestellen behoorden tot zijn takenpakket. Laurens studeerde communicatiewetenschappen en was actief in de media- en evenementensector, onder andere als dj bij Joe FM. Daarnaast heeft hij nog altijd zijn eigen selectie- en wervingsbureau dat zich vooral richt op logistieke profielen.

Opportuniteit

“Twee jaar geleden gingen we op zoek naar een woning. Een oud hotelletje in het hippe Antwerpen-Zuid trok onze aandacht. We deden een eerste bod en de eigenares ging onmiddellijk akkoord. Toen beseften we plots dat we een hotel hadden gekocht. We droomden vroeger wel al eens van een B&B in Frankrijk maar nu wilden we deze opportuniteit toch niet laten voorbijgaan,” vertelt Yannick.

Het voormalige budgethotel vroeg om een complete make-over om te kunnen beantwoorden aan de ambities en verwachtingen van de nieuwe eigenaars. Antwerpen had dan wel geen gebrek aan hotels, het kwam vooral aan op een goede positionering. “We zijn geen klassiek hotel of bed & breakfast maar onder naam ‘Maison Emile’ bieden wij 10 kamers aan waarbij een warme en huiselijke aanpak het verschil maken. Met moderne, luxueuze kamers met een artistieke toets mikken wij op gasten die op zoek zijn naar kwaliteit. Door de upgrade naar een driesterrenhotel verwelkomen we tijdens de week vooral zakenlui, in het weekend gaat het eerder om citytrippers,” legt Laurens uit.

Hospitality

Voor Yannick en Laurens was de overstap naar een nieuwe uitdaging minder groot dan wat de buitenwereld er van verwachtte. “Wij zijn allebei zorgzaam ingesteld, mensen verwennen zit in ons DNA. Hospitality is in deze sector het sleutelwoord. Als je geen empathie hebt voor gasten dan begin je er beter niet aan. We draaien nu wel langere werkdagen dan voorheen maar het contact met onze gasten en de afwisseling maken alles goed.”

Wind in de zeilen

Wat zijn de overlevingskansen van een kleinschalig hotel? Dat kunnen Yannick en Laurens uiteraard niet voorspellen. Ze zijn wel voldoende zakelijk om hun hotel op een professionele manier te runnen. Aan de prijzenslag die woedt, doen ze niet mee. Ze zijn voldoende overtuigd van hun eigen concept.

“Onze marketing loopt via mond-aan-mond reclame en de sociale media. Hoewel ‘Maison Emile’ pas enkele maanden open is staan we momenteel op plaats 3 van de Antwerpse hotels op Booking.com. Wij leren nog iedere dag bij en krijgen ook ondersteuning via een netwerkorganisatie van collega’s. Het belangrijkste is dat je je gezond verstand blijft gebruiken. Wij hebben absoluut geen spijt van onze overstap, integendeel.”

(bv) 

Ontvang de nieuwste tips over werk en carrière

Meer dan 440.000 Jobat gebruikers zijn wekelijks op de hoogte

Aanbevolen jobs

Wij jij ook meer verdienen, leukere collega's of minder file ?

De job werd bewaard

Je kan je bewaarde jobs terugvinden onderaan deze pagina, maar ook op de homepage en in Mijn Jobat.

Wil je ze ook op andere toestellen kunnen bekijken? Meld je dan aan.