Bier drinken op het werk: doe maar!

bier tappen

Tal van bedrijven bieden werknemers gratis maaltijden aan. Maar wist je dat tegenwoordig ook steeds meer werkgevers de bedrijfskoelkast volstouwen met bier voor werknemers die veel tijd op kantoor doorbrengen?

Dat is althans het geval bij bedrijven zoals het Amerikaanse reclamebureau Arnold Worldwide. Daar verzamelen medewerkers na afloop van hun meetings regelmatig rond de bierautomaat, die ze intussen al 'Arnie' gedoopt hebben. Terwijl ze genieten van zelfgebrouwen bier, wisselen collega's ideeën of gewoon koetjes en kalfjes met elkaar uit en blijven ze op kantoor plakken.

Toch zijn situaties zoals in de Amerikaanse televisieserie 'Mad Men' hier helemaal geen schering en inslag. Werknemers krijgen namelijk 'slechts' drie tot vijf drink credits per maand en managers kunnen meer toewijzen wanneer medewerkers dit volgens hen verdienen.

'Geen problemen mee'

Ook in het New York gevestigde bedrijf Thrillist Media Group wordt af en toe een flesje bier geopend op het einde van de werkdag. Daarnaast worden er ook regelmatig drankproeverijen gehouden, die vaak gesponsord worden door hun adverteerders. Volgens Thrillist-oprichter Ben Lerer kan je werknemers langer aan hun bureau houden wanneer je alcohol op de werkvloer toelaat. "Ik heb er geen problemen mee dat werknemers bier drinken aan hun bureau, langer op het werk blijven, meer werk verrichten en terwijl gewoon genieten." Maar wat als werknemers dronken worden? Dan heeft Lerer slechts één boodschap: "Ga naar huis."

In vele technologische en mediabedrijven worden 'bedrijfsbars' geïnstalleerd om talent te lokken en medewerkers langer op kantoor te houden. Het blijkt een (goede) manier te zijn om werknemers van verschillende afdelingen met elkaar in contact te brengen. "Een gemakkelijke manier om werknemers geëngageerd te houden", vertelt Paul Roman, professor sociologie aan de University of Georgia. "Je hoeft niet uit te gaan en veel geld te besteden aan bier, je kan er gewoon gratis van genieten op het werk."

Nadelen?

Toch is niet iedereen overtuigd van de zogenaamde voordelen van drinken op het werk. Arbeidsadvocaten maken zich zorgen en vrezen dat alcohol op de werkvloer ervoor zorgt dat werknemers onder invloed gaan rijden en dat het aantal gevallen van mishandeling, seksuele intimidatie of zelfs verkrachting zullen toenemen. Daarenboven maakt een 'drinkcultuur' op het werk sommige werknemers ongemakkelijk en worden collega's uitgesloten, zoals diegenen die niet drinken omwille van gezondheids- of religieuze redenen.

"Het zijn goedbedoelde praktijken, maar ze kunnen mensen ongemakkelijk maken", aldus Wharton-professor Nancy Rothbard. In haar onderzoek vond Dr. Rothbard dat sociale evenementen op het werk, zoals happy hours, de band tussen medewerkers die op elkaar gelijken, zoals jonge blanke mannen, doen versterken, maar maken dat mensen die minder met elkaar gemeen hebben zich oncomfortabel gaan voelen.

Ook Christina Wallace, directeur van het New Yorkse Startup Institute, meent dat de 'studentenverenigingcultuur' in sommige bedrijven een afknapper kan zijn. Ook aansprakelijkheidskwesties rijzen op. Wanneer werkgevers alcohol serveren en er loopt iets fout, is het bedrijf verantwoordelijk, aldus arbeidsadvocaat Craig Annunziata. "Ik zie niet veel voordelen in alcohol op de werkplek", voegt hij hier ten slotte nog aan toe.

(nm) – Bron: Online.wsj.com 

Meer info over Alcohol

17/07/2013