Bartel Van Riet: ‘Boomverzorger is een gevaarlijk beroep’

"Het is in principe een gevaarlijk beroep. Als er een stevige wind staat, begin ik er niet aan" (Bartel Van Riet, boomchirurg/tuinexpert)

‘Ik behoor tot de tweede lichting boomverzorgers die in Vlaanderen afstudeerde. Meestal worden wij er pas bijgeroepen als er iets mis is. Mijn filosofie is een boom zo lang mogelijk te laten staan. Als een boom bijvoorbeeld te veel licht wegneemt, dan zal ik eerder snoeien dan hem te vellen.’

'Ik ben altijd fysiek bezig. Op dat vlak ben ik gezegend. Wie kan er zeggen dat hij sport tijdens het uitoefenen van zijn job? In openlucht werken, is een plezier.'

'Meer dan voor de regen ben ik voor de wind beducht. Als er een stevige wind staat, begin ik er niet aan. Het is in principe een gevaarlijk beroep: je bent, hoog in een boom, met een kettingzaag in de weer. Alert blijven, is de boodschap. Hout is onvoorspelbaar. Hachelijke toestanden heb ik gelukkig nog niet meegemaakt. Om die te vermijden, zetten we altijd twee man op een job. De speelse naam van ons bedrijf - De Tree Musketiers - weerspiegelt hoe we zijn. Een vriendenclubje dat zich constant een breuk lacht. We vertouwen elkaar blindelings, en dat is nodig als je samen hoog in een boom hangt.'

Tv-carrière

'Toen ik het aanbod kreeg om voor tv te gaan werken, moest ik daar toch even over nadenken. Als zelfstandige ben ik het gewend mijn eigen agenda te bepalen. Met een tv-carrière erbij verandert mijn leven wel wat. Uiteindelijk heb ik toch ‘ja’ gezegd omdat de programma’s die ik mag maken heel erg aansluiten bij wie ik ben en wat ik doe. Ik zag wel wat mogelijkheden. De tuinprogramma’s die al bestonden, vond ik vrij saai. Het mocht gerust wat jonger en frisser. Mijn missie is de natuur toegankelijker te maken voor de kijkers. Ik wil hen tonen dat je er erg van kan genieten, zonder er verschrikkelijk veel moeite voor te moeten doen. Mensen meer feeling met groen doen krijgen, is een voorwaarde om hen ecologisch bewuster te maken.'

'De ideale tuin ademt rust én variatie. Die twee staan soms lijnrecht tegenover elkaar, maar het is de taak van de tuinarchitect om er één geheel van te maken. Waar ik altijd op let, is dat de tuin bij het huis en de omgeving past. Een vierkanten gazon met een hoge haag rond zegt me weinig. Als je een connectie kan maken met wat er achter en naast je tuin ligt, oogt het veel mooier. Daarom vind ik nieuwbouw lastig: als er nog niets is, heb je ook niets om op verder te borduren. Eén karaktervolle boom kan al volstaan als kapstok.'

Grijze baard

'Less is more. Een eenvoudige tuin is zoveel tijdlozer. Ik heb ook niet liever dan dat de klanten zelf ideeën aandragen. Standaardtuinen ontwerpen, interesseert me niet. Liever laat ik het uit de mensen zelf komen. Ze mogen gerust hun verbeelding gebruiken. Fantaseren is iets dat wij met De Tree Musketiers trouwens zelf continu doen. We willen onszelf verrassen. We beseffen ook dat we nog veel te leren hebben. De perfecte tuinman heeft in mijn ogen een grijze baard.'

Bartel Van Riet presenteert Groenland op één en X-Treem op Ketnet. 

02/12/2011

  • 02 december 2011