AIM Recycling Europe is opsteker voor Oostendse haven

"In een eerste fase zullen we vijftien jobs creëren, ook voor laaggeschoolde mensen.” (Ken Vanden Broele, zaakvoerder Waste Management)

In de Oostendse achterhaven start na de zomer een gloednieuw grondstofrecyclagebedrijf op. AIM Recycling Europe is een joint venture tussen het Gistelse bedrijf Waste Management en het Canadese bedrijf American Iron & Metal (AIM). Er kunnen al meteen vijftien mensen aan de slag.

Voor American Iron & Metal is de afdeling op het industriegebied Plassendale 1 in de achterhaven van Oostende de eerste recyclagevestiging in Europa. Op de site zullen gemengde non-ferrometalen – zoals koper, lood, zink, enzovoort – teruggewonnen en gerecycleerd worden tot nieuwe grondstoffen voor de Europese staalfabrieken.

“Ik ben sinds vijf jaar actief in de haven van Gent in de behandeling van schroot, en zo hebben we elkaar leren kennen”, zegt Ken Vanden Broele van Waste Management uit Gistel. “Aangezien AIM nog geen recyclagevestiging in Europa had, besloten we samen in zee te gaan. Een fifty-fifty joint venture bleek de beste formule. AIM wilde samenwerken met een lokale partner die kon helpen met de nodige vergunningen, het vinden van een geschikte locatie, enzovoort.”

AIM Recycling Europe onderzocht verschillende plaatsen om zich te kunnen vestigen, maar verkoos uiteindelijk Oostende boven de havengebieden van Gent en Antwerpen. “Ik kom zelf uit de streek en bovendien waren in Oostende de nodige terreinen – 32.000 m² groot – voorhanden. Het laden en lossen van zeeschepen kunnen we hier bovendien gemakkelijk koppelen aan de binnenvaartmogelijkheden. De aanvoer van de non-ferrometalen zal wel voornamelijk via vrachtwagens gebeuren, omdat de meeste schroothandelaren zich niet aan het water bevinden. We willen veel materiaal uit België maar ook uit Frankrijk, Nederland en Engeland halen, en dan zitten we in Oostende op een mooi ‘kruispunt’.”

Boomende business

De recyclage van non-ferrometalen is een boomende markt. AIM Recycling Europe verwacht dan ook een sterke business uit te bouwen. Ken Vanden Broele: “Tot op vandaag worden deze materialen nog voornamelijk naar Azië verscheept, maar we zien dat onder meer de transportkosten flink duurder worden. Daardoor wordt het weer interessant om ze binnen Europa te verwerken en verhandelen.”

AIM Recycling Europe investeert 12 miljoen euro in de vestiging. Ook voor de haven van Oostende is zijn komst goed nieuws. “Het is voor de haven altijd een opsteker als een nieuw bedrijf zich daar vestigt. Activiteit trekt nu eenmaal activiteit aan. Bovendien hebben we een optie genomen op een bijkomend terrein van 30.000 m². In een eerste fase zullen we vijftien jobs creëren; in de productie kunnen trouwens ook laaggeschoolde mensen terecht. Als we uitbreiden, zal de tewerkstelling op relatief korte termijn allicht verdubbelen. Bovendien voorzien we dat we ook indirect voor extra jobs zullen zorgen. Want de site zal ook heel wat randactiviteiten mogelijk maken, onder meer door de voorziene trafiek van een vijfduizendtal vrachtwagens per jaar van en naar onze site.”

Als alles volgens plan verloopt, begint het recyclagebedrijf vanaf september te draaien.

(wv) – Foto: (gf)

Meer info over Mobiliteit & transport

05/06/2015