Advocaat Walter Van Steenbrugge onthult beroepsgeheim

Advocaat Walter Van Steenbrugge
"Als een proces wordt voorgesteld als een boksmatch tussen advocaten, dan zijn we verkeerd bezig" (Walter Van Steenbrugge, advocaat)

"Als advocaat moet je de spreekbuis en het verlengstuk van de rechtzoekende zijn, en ook niet meer dan dat", aldus advocaat Walter Van Steenbrugge. “Als een proces wordt voorgesteld als een boksmatch tussen advocaten, dan zijn we verkeerd bezig. Het draait toch om de feiten en niet om de persoonlijkheden van de pleiters?"

"Het is voor mij een absolute voorwaarde dat het klikt met de verdachte of de burgerlijke partij die ik moet vertegenwoordigen. Ik moet immers maximaal zijn belangen kunnen verdedigen. Aanvaard ik de opdracht, dan wil ik een zo breed mogelijke kennis opbouwen. Ik tracht daarbij zowel oog te hebben voor de emoties en de dader achter de feiten als voor de technische rechtsregel."

"Mij een pure procedurepleiter noemen, is dus onterecht. Het klopt dat sommige, meestal oudere confraters, enkel op de persoonlijkheden van de dader en het slachtoffer inzoomen en het haast ketterij vinden als je durft opmerken dat de procedurevoorschriften niet zijn gevolgd. De publieke opinie zou moeten weten dat die fundamentele regels er zijn ter bescherming van iedereen en dat er best zware sancties volgen als je ze overtreedt. Anders staat de deur open voor misbruiken en totale willekeur. Als advocaat ben je verplicht je cliënten maximaal bij te staan, ook al betekent dit dat je op procedurefouten wijst."

Op je gezicht

"Hoe erger de feiten, hoe groter de uitdaging voor mij. Je vraagt je altijd af hoe het fout is kunnen lopen. Van die zoektocht naar de psychiatrische achtergrond wordt je zelf ook rijker. Zo werp je een dam op tegen de ongenuanceerdheid. Jonge medewerkers zeg ik altijd goed naar de cliënt te luisteren. Mensen die in de gevangenis verblijven, zijn niet zelden gekwetste persoonlijkheden. Tijdens het onderzoek worden ze vaak in het defensief gedwongen. Door hen de gelegenheid te geven hun volledige verhaal te doen, kun je het brede plaatje zien. Ik heb het al meegemaakt dat gedetineerden mij vertelden dat ze voor het eerst over hun leven konden praten. We spreken soms over mensen een tweede kans geven, maar sommigen hebben nooit een eerste kans gehad."

"Op zoek naar oorzaken in iemand zijn verleden graven, wil niet zeggen dat je zijn daden goedpraat. Als je meer duiding krijgt over hoe het kwaad is kunnen ontstaan, kan dat ook zijn nut hebben voor de slachtoffers. Ook om het recidivisme een halt toe te roepen, lijkt het mij belangrijk zoveel mogelijk informatie te verzamelen over het waarom."

"Als advocaat moet je leren incasseren. Je krijgt veel op je gezicht, maar de dag erop moet je weer fris een zaak kunnen pleiten. Of dat incasseren nooit te veel wordt? Als je een entourage hebt waar je je gevoelens kan ventileren, lukt het wel. Ook sporten is voor mij een uitlaatklep. Ik loop en ik voetbal. Minstens drie à vier keer per week. Dat maakt mijn hoofd leeg."

(pvd)   

10/01/2011

  • 10 januari 2011