Welke job past bij mij? Vorige

1 van 518

Volgende

Werken in de thuisverpleging: "De ideale wereld bestaat niet in ons beroep"

De klok rond zorg verstrekken, een business runnen en gelijktijdig een gezin draaiende houden: het is geen evidente combinatie. Zelfstandige thuisverpleegkundigen Christophe Thielens en Judith Kellens uit Sint-Truiden kunnen er van meespreken. “Onze agenda’s zijn iedere dag een grote puzzel, met heel goede afspraken. Dat we ook privé een koppel zijn, heeft zowel grote voor- als nadelen”, zeggen ze.

25 oktober 2019

Delen

“De dankbaarheid van de patiënten maakt de thuisverpleging het mooiste beroep ter wereld.” (Judith Kellens en Christophe Thielens, zelfstandige thuisverpleegkundigen Aan Huis Verpleging)

Christophe Thielens begon zijn carrière aan de band van een batterijenfabriek. “Dat was echter niets voor mij”, zo blikt hij terug. “Via de VDAB viel mijn oog op een opleiding tot verpleegkundige. Ik heb mijn ontslag ingediend en ben opnieuw 3 jaar gaan studeren. Zorg dragen voor anderen, en vooral dan het sociale aspect, beviel me enorm. Vandaar dat ik gekozen heb voor de thuisverpleegkunde, waar je echt een vertrouwensband kunt opbouwen met je patiënt. Je betekent iets in hun leven en dat schept veel voldoening.”

Voor het loon had hij de drastische carrièreswitch nochtans niet moeten maken. “Klopt, want als verpleegkundige verdiende ik een pak minder dan aan de band van de fabriek”, zegt hij. “Dat is ook een reden geweest om als zelfstandige mijn eigen zaak op te richten. Nochtans geen evidentie, want als beginnend thuisverpleegkundige is het heel moeilijk om vanaf nul een vast cliënteel op te bouwen. Doorverwijzers zoals artsen, maar ook zorginstellingen, werken samen met vertrouwde partners, en daar tussen geraken, is echt niet simpel. Je moet heel geduldig zijn en iedere kans met beide handen grijpen door met passie je job te doen. Pas als de mond-tot-mondreclame begint te lopen, kan je je boterham gaan verdienen en de zaak geleidelijk uitbouwen.”

Onmogelijk

Toen hij met Judith Kellens, ook verpleegkundige van opleiding, een nieuw samengesteld gezin ging vormen, kwam er een extra dimensie bij. “We hebben samen drie kinderen, die uiteraard ook de nodige zorg moeten krijgen”, vertelt Judith. “Het grote voordeel van samen te werken, is dat we onze rondes iedere dag kunnen verdelen. De ene dag ben ik wat meer thuis voor het gezin, en neemt Christophe er enkele patiënten bij. De volgende dag kan dat omgekeerd zijn.”

“Het grote nadeel is dat er altijd één van ons beiden aan het werk is. Zorg verstrekken gebeurt nu eenmaal 24 uur op 7 en bij ons gaan de patiënten altijd voor. Komt er een oproep binnen, kan je geen twee dagen wachten, maar moet je direct in de auto springen. Plannen maken met het hele gezin of afspraken vastleggen voor hobby’s, is bijna onmogelijk. Een ideale wereld bestaat dus niet. Alleen als je dit vak heel graag doet, kan je het volhouden.”

Harde wereld

Aan Huis Verpleging, zoals hun zelfstandig bedrijfje heet, werkt momenteel twee rondes af, één in de regio Sint-Truiden, de andere rond Tienen. “We schakelen nu ook andere thuisverpleegkundigen in, want anders is het helemaal ondoenbaar”, zeggen Christophe en Judith. “Het duurt wel even eer je de collega’s gevonden hebt waarmee je een goed team kunt vormen. En het is een mes dat aan twee kanten snijdt, want sommigen gaan nadien een andere weg uit, en nemen de patiënten mee. Op dat vlak is het een harde wereld soms.”

Judith Kellens en Christophe Thielens

Of dat alles nog niet genoeg is, runnen Christophe en Judith ook nog een kledingwinkel in Sint-Truiden. “Tres Beau Fashion is eigenlijk een uitvloeisel van het bijberoep van mijn vader, die met bloemen en planten op de markt stond”, vertelt Christophe. “Ik heb altijd graag geholpen op de markt, en zo ben ik zelf met accessoires en mode-artikelen gestart. Aanvankelijk alleen online en op events, maar nu dus ook met een eigen winkel. Door onze enorm drukke agenda’s moeten we de openingsuren beperken, maar we vinden het wel leuk om ook met heel andere dingen dan verpleegkunde bezig te kunnen zijn.”

Bouwen

Hun hoofdactiviteit is en blijft evenwel de zorg. “Er bestaat niets mooier dan dat”, vinden ze beiden. “Thuisverpleging is erg familiaal. Langs twee kanten. De patiënten weten meer van ons privéleven dan veel familieleden en vrienden. Ze zien ons heel graag komen, en zijn echt dankbaar dat wij hen helpen. We maken deel uit van hun dag en van hun leven. En andersom. Wij polsen onderling altijd bij elkaar hoe het met ‘onze’ patiënten gaat. De bezorgdheid is oprecht. We nemen hun problemen en bekommernissen mee naar huis. Het laat ons nooit los en daarom staan we altijd paraat als onze hulp vereist is.”

“De patiënten komen altijd op de eerste plaats. Daarna de kinderen, de business, onze partner en dan schiet er écht niet veel tijd over. En ja, intussen zijn we ook nog een huis aan het bouwen… Ach, we moeten ons nu in méér dan 1000 bochten wringen, maar we leven maar één keer, niet?”

(Kurt Meers) - Foto's: Serge Minten

Ontvang de nieuwste tips over werk en carrière

Meer dan 440.000 Jobat gebruikers zijn wekelijks op de hoogte

Aanbevolen jobs

Wij jij ook meer verdienen, leukere collega's of minder file ?