Jobs met toekomst
Vorige

1 van 385

Volgende

Technologie die onderhoud voorspelt: leg eens wat smeerolie onder de microscoop

“Een vreemd geluid is vaak een eerste indicatie van een niet correct werkende machine. Alleen hoort het menselijk oor niet alle frequenties.” (David Early, directeur van ACD)
Machines en fabrieksinstallaties hebben onderhoud nodig. Dat is in de chemische industrie niet anders. Gelukkig bestaan er wel wat technieken en technologieën om te voorspellen wannéér dat onderhoud zal moeten plaatsvinden. Bij de Essense machinebouwer en -onderhouder ACD houdt men er zich mee bezig.

Laten we eerlijk zijn: geen enkele bedrijfsleider kijkt reikhalzend uit naar het moment dat zijn machinepark in onderhoud moet gaan. Niet alleen is onderhoud op zich al kostelijk, het brengt vaak ook dure productieonderbrekingen mee. Het zou dus best handig zijn als je kon voorspellen wanneer die werken precies moeten gebeuren. Op die manier krijgt de machine op exact het juiste moment onderhoud (niet te vroeg, want dat is onnodig duur en zeker niet te laat, want dan is ze misschien al stuk) en kan er geanticipeerd worden op productieonderbrekingen.

De chemische industrie was een van de eerste sectoren waar men technieken ontwikkelde om precies dat voor mekaar te krijgen, zegt David Early, directeur van ACD uit Essen. “Dat begon al in de jaren zestig. Het is pas echter sinds een jaar of tien dat de technologie geavanceerd en betaalbaar genoeg is om echt breed ingezet te worden. Vooral bedrijven die het hele jaar door dag en nacht produceren, maken er gebruik van.”

Interessante trillingen

Een van de manieren om uit te vissen of een machine nog vlot draait, is om zijn trillingen en (ultrasoon) geluid op te meten. “Een eerste indicatie dat een machine niet correct werkt, is vaak een vreemd geluid”, zegt Early. “Alleen kan het menselijk oor niet alle frequenties horen, geluidsgolven boven de 20 KHz vallen buiten ons bereik. Om dat geluid te capteren, doen we ultrasoonmetingen. Dat is bijvoorbeeld ook een zeer goede methode om lekken te detecteren. Trillingen zijn eveneens erg interessant: elke machine heeft immers zijn eigen, specifieke ‘trillingsbeeld’. Als daar afwijkingen in zijn, weten we dat er iets niet pluis is en kunnen we vaak ook al afleiden wat er precies mis is. Machines moeten idealiter dus periodiek gemeten geworden om afwijkend gedrag zo snel mogelijk vast te stellen.”

Nog een andere techniek is ‘tribologie’. “Daarbij gaan we de smeerolie van de machines microscopisch onderzoeken”, legt Early uit. “We zien dan of er bijvoorbeeld messing in zit, wat kan wijzen op problemen in de lagerkooi. Zo zijn er een heleboel zaken die we kunnen afleiden, smeerolie zegt heel veel over de gezondheid van een machine.”

Infraroodcamera’s

In de labo’s bij ACD werken vooral bachelors en ingenieurs die een opleiding achter de rug hebben die te maken heeft met mechanica, machinebouw en onderhoudstechnieken. Vaak moeten ze ook buiten het labo hun ding doen. “We maken bijvoorbeeld ook vaak gebruik van thermografische camerabeelden in infrarood”, zegt Early. “Zo kan je plaatsen inspecteren waar je normaliter niet bij kan. Onze operator moet dan misschien wel een kraan in om een installatie op een dak te gaan inspecteren, maar voor de klant is dat natuurlijk veel interessanter dan de boel te moeten openleggen en manueel te inspecteren.”

Dat predictief onderhoud in de lift zit, laat zich makkelijk verklaren. Early: “Bij sommige bedrijven kan het stilleggen van de productie fortuinen kosten. Stel dat er bijvoorbeeld stolbare producten in de leidingen zitten, dat kan weken duren om die weer proper te krijgen. Dan is de rekening snel gemaakt natuurlijk.”

(Frederic Petitjean)

4 maart 2020
  • Jobs voor onderhouds technicus machines
Aanbevolen jobs
Anderen bekeken ook